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레슨 인 케미스트리 1
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레슨 인 케미스트리 1

보니 가머스 저/심연희 | 다산책방 | 2022년 06월 09일 | 원서 : Lessons in Chemistry 리뷰 총점9.7 정보 더 보기/감추기
내용
4.9점
편집/디자인
4.8점
회원리뷰(237건) | 판매지수 26,370 판매지수란?
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품목정보

품목정보
출간일 2022년 06월 09일
쪽수, 무게, 크기 352쪽 | 490g | 137*197*21mm
ISBN13 9791130617039
ISBN10 1130617033

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책소개

MD 한마디
[우리는 변할 것이다. 무엇이든 될 것이다.] 1950년대의 미국, 요리 프로그램 진행자로 나선 한 화학자가 말한다. “화학적으로 우리는 변화할 수 있게 만들어진 존재입니다.” “본인이 무엇을 바꿀 수 있는지 스스로에게 물어보십시오. 그리고 시작하십시오.” 자신을 믿고 미래로 나아가는 이의 사랑스럽고 매력적인 이야기가 여기 있다. -소설 MD 박형욱
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목차

상세 이미지

상세 이미지 1

저자 소개 (2명)

소설가. 올해로 예순다섯 살 생일을 맞은 문학계의 후발 주자다. 그녀의 데뷔는 세계를 놀라게 했다. 2020년 프랑크푸르트도서전에서 가장 큰 화젯거리는 보니 가머스의 원고 『레슨 인 케미스트리』였다. “올해의 출판 센세이션”이라는 평과 함께 언론의 주목을 받았고, 영국에서 16개의 출판사가 경쟁한 뒤 데뷔작 사상 가장 높은 계약금 200만 달러(한화 약 25억)에 출판권이 계약되었다. 출간 후에는 아마존 4.7점... 소설가. 올해로 예순다섯 살 생일을 맞은 문학계의 후발 주자다. 그녀의 데뷔는 세계를 놀라게 했다. 2020년 프랑크푸르트도서전에서 가장 큰 화젯거리는 보니 가머스의 원고 『레슨 인 케미스트리』였다. “올해의 출판 센세이션”이라는 평과 함께 언론의 주목을 받았고, 영국에서 16개의 출판사가 경쟁한 뒤 데뷔작 사상 가장 높은 계약금 200만 달러(한화 약 25억)에 출판권이 계약되었다. 출간 후에는 아마존 4.7점, 굿리즈 4.5점의 기록적인 평점을 달성했다. 현재는 35개국에 판권이 수출되었고, 애플TV는 이 소설을 브리 라슨 주연의 드라마로 제작하고 있다. 또한 미국과 영국에서 카피라이터이자 크리에이티브 디렉터로 일했다. 야외 수영을 즐겨 하며, 조정 선수이기도 하다. 캘리포니아에서 태어나 최근까지 시애틀에 살다가 두 명의 딸과 남편 그리고 강아지 99와 함께 런던으로 이사했다.
연세대학교와 동 대학원에서 영문학을 공부하고 독일 뮌헨 대학교(LMU)에서 언어학과 미국학을 공부했다. 영어와 독일어 전문 번역가로 활동 중이다. 옮긴 책으로 소설 『덤플링』 『어둠의 눈』 『고양이는 내게 행복하라고 말했다』 『마쉬왕의 딸』 『미드나잇 선』, 그래픽 노블 『인어 소녀』 『스냅드래곤』, 시리즈물로 『이사도라 문』 『인더게임』 『캡틴 언더팬츠』 등이 있다. 연세대학교와 동 대학원에서 영문학을 공부하고 독일 뮌헨 대학교(LMU)에서 언어학과 미국학을 공부했다. 영어와 독일어 전문 번역가로 활동 중이다. 옮긴 책으로 소설 『덤플링』 『어둠의 눈』 『고양이는 내게 행복하라고 말했다』 『마쉬왕의 딸』 『미드나잇 선』, 그래픽 노블 『인어 소녀』 『스냅드래곤』, 시리즈물로 『이사도라 문』 『인더게임』 『캡틴 언더팬츠』 등이 있다.

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책 속으로

--- p.281

출판사 리뷰

“매일 저녁 6시, 우리는 요리나 화학이 아니라
우리가 무엇이 될 수 있는지를 배워요.”

두려울 때면 기억해야 할 유일한 사실, 변화란 화학적으로 언제나 가능한 것이다
가끔 나쁜 일이 일어나는 게 인생이지만, 넘어설 힘은 내 안에 있었다

★★★★★ 아마존 베스트셀러 ★★★★★ 뉴욕타임스 베스트셀러
★★★★★ 애플TV 드라마화 ★★★★★ 2022년 올해의 책


“얘들아, 상을 차려라.
너희 어머니는 이제 자기만의 시간을 가져야 한다.”


엘리자베스 조트는 이제껏 보지 못한 우아하고 강인한 여성 캐릭터다. 그녀는 독학으로 학사 과정을 마치고 헤이스팅스 연구소에서 다윈의 진화론이 밝혀내지 못한 ‘진화 이전’ 분자의 비밀을 연구하는 화학자다. 문제는 당시가 1955년이라는 것이다. 여자들은 보통 발코니에 앉아 차를 마시며 수다를 떠는 세상이었고, 임금 노동자라고 해도 사무 보조원나 행정직원이 대부분이었다. 연구소 동료들은 엘리자베스를 동등한 화학자가 아닌 연구 보조원이나 커피 심부름을 담당할 사람쯤으로 여긴다. 단 한 사람을 제외하고. 그는 바로 노벨과학상 후보 캘빈 에번스다. 유능하지만 사람들과 잘 어울리지 못하는 외로운 섬이나 마찬가지였던 두 사람은 영구적인 화학 결합처럼 사랑에 빠져버렸다.

그러나 행복은 오래가지 못했고, 과학자로서의 이름과 연구를 지키기 위해 ‘결혼 없는 동거’를 선택한 엘리자베스는 캘빈이 사고로 죽자 비혼모가 되었다. 하지만 주저앉아 울 시간조차 없다. 아이를 가졌다는 이유로 연구소에서 쫓겨난 엘리자베스는 쇠지레로 직접 집 부엌을 부수고 개조해 실험실로 만들고 연구를 해나간다. 그녀는 남들이 말하는 ‘화학자 지망생’이 아니라 이미 훌륭한 화학자니까. 누가 봐도 범상치 않은 비혼모인 그녀는 딸이 다섯 살이 되던 무렵 우연찮은 계기로 TV 요리 프로그램 「6시 저녁 식사」의 MC로 발탁된다. 급기야 미국 부통령까지 그녀의 팬을 자처하는 미국 최고의 슈퍼스타가 되는데…….

“네가 인생에서 선택하는 것들이 너를 너답게 만드는 거야.”
절망적인 상황은 없다, 절망하는 인간만이 있을 뿐


엘리자베스의 인생은 순탄치 않았다. 거짓 종말론을 설파하며 성물을 판매하는 부흥사였던 그녀의 부모는 자녀들을 방치했고, 동성애자였던 오빠는 스스로 목숨을 끊었다. 그녀와 사랑에 빠진 캘빈의 인생도 기구하기는 마찬가지였다. 양부모가 사고로 죽은 뒤 다시 보육원으로 돌아가야 했던 그는 습관처럼 되뇌었다. “살아갈 날이 많으니까 힘내자. 내일은 달라질 거야.” 보통 이런 사연을 가진 인물들이 겪는 지난한 여정은 한숨을 자아내며 독자를 지치게 하기도 하지만, 엘리자베스를 지켜보는 건 전혀 힘들지 않다. 왜냐하면 엘리자베스 스스로가 조금도 지칠 줄 모르는 인물이기 때문이다. 그녀는 사람들로 하여금 “왜 안 울지? 쟤는 왜 자존감에 상처를 안 받아?”라는 말을 자아낼지언정 절대로 주저앉아 신세 한탄이나 하는 모습을 보여주지 않는다. 그녀는 사실에 근거해서만 판단을 내리는 합리주의자이자 과학자이기 때문이다. 때로 외부에서 “너는 그 연구를 할 만큼 똑똑하지 않아”라는 공격을 받아 자기 확신이 흔들리더라도, 그녀는 과학자다운 합리주의에 따라 곰곰이 되짚어본다. ‘경험적으로 볼 때 내가 이 연구를 할 수 있는가?’ 답은 ‘예’다. 그 변화와 발전은 화학적으로 가능한가? 예. 그렇다면 실행에 옮길 따름이다.

그녀는 다른 이들처럼 교육받지도 못했고 경험이 많지도 않았다. 자격만 없는 게 아니라 논문 수도 부족했고, 동료 연구자, 재정 지원, 수상 경력도 없었다. 하지만 엘리자베스는 한 가지는 분명히 알았다. 자신은 대단한 일을 이룰 가능성이 있었다. 누군가는 위대한 업적을 이룰 운명을 타고나기 마련이고, 자신 역시 바로 그런 사람이었다._1권 129쪽

“매일 저녁 6시, 우리는 요리나 화학이 아니라
우리가 무엇이 될 수 있는지를 배워요.”


「6시 저녁 식사」가 존폐 위기를 겪은 이유는 엘리자베스 조트가 말을 가려 하지 않았기 때문이다. 「6시 저녁 식사」가 캘리포니아를 넘어 전국적으로 흥행한 이유 역시 그녀가 외압과 관습의 눈치를 본답시고 말을 가려 하는 일이 없었기 때문이다. 엘리자베스는 옆집에 아내를 폭행하는 남자가 살 경우 초고버섯과 흡사한 독버섯 ‘아마니타 팔로이데스’를 넣은 캐서롤을 가져다준 뒤 그저 혼동했을 뿐이라고 변명하면 된다고 일갈한다. 그런가 하면 신을 믿지 않는 것만으로 테러 위협을 받던 그 시절 미국의 방송에서, 자신은 무신론자이며 인류가 처한 문제의 대부분은 신이 아닌 인류의 책임이라고 선언한다.

모호함의 세계에서 벗어나 적확한 사실로 세상과 화학을 설명하려는 엘리자베스의 시도는 당시의 관점에서 새로울 뿐 아니라 놀라운 효과를 거두었다. ‘4퍼센트 농도의 CH3COOH’(아세트산, 식초)가 뭐냐는 문의 전화를 걸던 시청자들은 어느새 “무쇠 1그램의 온도를 1도 올리는 데 0.11칼로리가 필요하니 새 냄비를 살래”라고 말하기에 이른다. 60년대에 가정주부의 식사 준비는 허드렛일로 취급받았지만, 엘리자베스는 요리야말로 ‘새 에너지를 창조하고 새 세대를 번성시키는 진지한 화학 실험’이라고 말한다. 여성이 대부분인 「6시 저녁 식사」의 방청객들은 엘리자베스의 말을 엄청난 집중력으로 받아 적다가 야간학위과정에 등록하거나 의대 예비과정에 입학한다. 또한 다이어트 보조제를 먹지 말고 스포츠로서 조정을 하라는 그녀의 한마디에 갑자기 조정 클럽이 난생 처음 여성들로 북적이기도 한다. 어떤 변화도 놀랍지 않다. 그녀의 말에 따르면 “우리는 화학적으로 언제나 변화할 수 있게 만들어진 존재”이기 때문이다.

“자신에 대한 의심이 들 때마다, 두려움을 느낄 때마다 이것만 기억하십시오. 용기는 변화의 뿌리라는 말을요. 화학적으로 우리는 변화할 수 있게 만들어진 존재입니다. 그러니 내일 아침 일어나면 다짐하십시오. 무엇도 나 자신을 막을 수 없다고. 내가 뭘 할 수 있고 할 수 없는지 더는 다른 사람의 의견에 따라 규정하지 말자고. 누구도 더는 성별이나 인종, 경제적 수준이나 종교 같은 쓸모없는 범주로 나를 분류하게 두지 말자고. 여러분의 재능을 잠재우지 마십시오, 숙녀분들. 여러분의 미래를 직접 그려보십시오. 오늘 집에 가시면 본인이 무엇을 바꿀 수 있는지 스스로에게 물어보십시오. 그리고 시작하십시오.”_2권 236쪽

“『레슨 인 케미스트리에 대한 모든 찬사는 정당하다.
보기 드문 야수 같은 작품”


『레슨 인 케미스트리』를 두고 「가디언」은 “보기 드문 야수 같은 책이다. 데뷔작이라고 믿기 어려울 정도다”라고 평했다. 소설은 첫 장이 끝나기도 전에 매력적인 캐릭터와 통찰력 있는 문장으로 독자들을 강력하게 끌어당긴다. 강인하지만 한편으로 인간적인 결점도 가진 입체적인 주인공 엘리자베스와 너무 똑똑해서 짜증나고 사랑스러운 그녀의 딸 매드, 942개의 단어를 아는 초현실적인 강아지 ‘여섯시-삼십분’이 있다. 이 소설이 그리는 사랑과 가족애와 우정은 아름답고 생동감 넘치면서도 현실적으로 깊은 공감을 얻음으로써 몰입을 최고치로 끌어올린다. 또한 예순다섯 살 노장 작가의 지혜를 증명하듯 ‘갈림길에서 선택하는 것들이 나를 나답게 만드는 것’, ‘인생은 끝없는 실수에 적응하는 과정’ 등 인생에 대한 불변하는 진리가 곳곳에서 묻어난다. “『레슨 인 케미스트리』에 대한 모든 칭찬과 찬사는 정당하다(아이리시 이그재미너)”라는 평은 과장이 아니다.

엘리자베스는 ‘요리는 화학이다’라고 설파하며 요리가 모성이 담긴 무언가라는 신화를 타파하고 화학 지식을 접목해 요리법을 전수하지만, 사실 「6시 저녁 식사」를 통해 시청자들이 배우는 것은 요리도 화학도 아니다. 그보다는 각자가 무한한 잠재력을 통해 ‘무엇이 될 수 있는지’를 배운다. 인종, 나이, 계급, 성별 등 모든 쓸모없는 범주로 타인이 자신을 분류하게 두지 말자는, 무신론자이자 합리주의자이자 과학자인 엘리자베스의 선언은 2022년을 사는 우리에게도 깊은 울림을 전한다.


사랑과 화학 앞에서는 모든 수단이 정당하다._반스&노블

재미있고 대담한 이 데뷔작이 올해의 출판 센세이션을 일으켰다._타임스

합리주의와 성평등에 대한 이보다 더 사랑스러운 호소는 찾기 어려울 것이다._커커스 리뷰

올바른 코믹 공식_옵저버

이 책이 2022년 가장 많이 검색되고 화제가 되리라고 장담한다. 이 문장으로 충분하다. “요리는 화학이고 화학은 삶입니다. 자신을 포함한 모든 것을 바꾸는 능력은 여기에서 시작됩니다.”_보그 이탈리아

『레슨 인 케미스트리』에는 잊을 수 없는 여성 캐릭터, 완전히 새로운 목소리, 가슴 저미는 러브 스토리가 있다. 완고하고 특이한 인물들로 잊을 수 없는 조합을 만들어냈다. 우리가 웃음을 갈망하는 바로 그 순간에 찾아온 코믹 소설._워싱턴 포스트

진정한 사랑은 외면하기 어렵다. 이 사랑의 실들이 아름답게 얽힌 『레슨 인 케미스트리』는 기발하고 따스하다._애틀랜틱

과학과 요리와 유머가 섞여 촉매제가 된다. 중요한 점은 주인공 엘리자베스가 ‘한계’라는 개념을 받아들이길 거부한다는 것이다._크리스천 사이언스 모니터

에디터들이 선정한, 절대 내려놓을 수 없을 올해 최고의 책. 엘리자베스만큼 불의에 타협하지 않는 캐릭터는 다시 만나지 못할 것이다. 삶의 빼어난 교훈을 담고 있다._우먼&홈

거부할 수 없는 매혹적인 연료로 가득 찬 소설이다. 변화에는 항상 적절한 시간과 열이 필요하다는 것을 상기시켜준다._뉴욕타임스

여성의 시간이 도래했다._BBC라디오

2022년 최고의 책_리얼 심플

재치와 속도감이 넘치며 부끄럽지 않다._리터러리

과학자에서 유명 셰프까지 아우르는 주인공의 흥미진진한 1960년대 우화._텔레그래프

다른 사람을 비참하게 만드는 모든 인종차별과 여성혐오에 지쳤다면, 지금쯤 반드시 근절되어야 할 사회적 악습에 지쳤다면 읽어야 할 책._굿모닝 아메리카

책의 첫 장이 끝나기 전에 펀치를 맞게 될 것이다. 보기 드문 야수 같은 책이다. 세련되고 재미있고 사유를 자극하며 가볍지만 자신감 넘친다. 데뷔작이라고 믿기 어려울 정도다._가디언

역사를 뒤돌아보면 현상 유지를 거부한 여성들, 순종적인 삶을 비웃었던 여성들의 긴 목록을 찾을 수 있다. 그런 강인함과 유머를 엘리자베스에게서 찾을 수 있다._퍼레이드

『레슨 인 케미스트리』에 대한 모든 칭찬과 찬사는 정당하다. 유머러스하고 독창적이며 페이지가 우아하게 넘어간다. 인간적이면서도 명석하고 용감한 여주인공과 그녀의 영리한 아이, 지금까지 소설에 등장했던 개 중 최고의 개를 비롯해 열광할 만한 캐릭터로 가득하다._아이리시 이그재미너

독자들이 이미 여러 권을 구입해 친척과 친구의 손에 이 책을 들려주었다는 것은 1961년과 마찬가지인 지금의 사회적 차별에 대해 많은 것을 말해준다. 보니 가머스는 페미니즘을 먹음직스러울 뿐 아니라 맛있게 만들었다._아이뉴스

이 우상파괴적인 여성이 겪는 일은 개인적인 상실부터 가혹한 성차별에 이르기까지 숨 가쁠 정도로 다채롭다. 그녀는 울퉁불퉁한 길을 따라 할 수 있는 모든 계층과 규칙과 시스템에 도전한다. 엘리자베스의 이야기에는 단 한 순간도 거짓이 없다. 『레슨 인 케미스트리』는 지금까지도 몇 번이고 되풀이되는 이야기다._북페이지

올해의 책 추천평 (15개)

매년 진행되는 올해의 책 선정 행사에서 고객님들이 직접 작성해주신 추천평입니다.
2022
여성이라면 국적불문 누구라도 공감할만한 이야기에 유쾌함은 덤
sta***** | 2022.11.02
2022
말해 뭐해
dkf***** | 2022.11.01
2022
신선한? 전개
you***** | 2022.10.30
2022
드라마로도 제작될 만큼 재밌고 감동까지 있는 소설이에요. 추천합니다!
yuh***** | 2022.10.28
2022
페미니즘이란 단어에 지쳐 보기도 듣기도 싫은 사람들에게 스며들듯 그 의미를 알려주는 책
loo***** | 2022.10.28
2022
올해 본 제일 재미있는 책입니다.
sha***** | 2022.10.25
2022
최근에 재밌게 빠져서 읽은책이에요. 드아마화 너무 기대됩니다.
hee***** | 2022.10.25
2022
순식간에 몰입하게 하는 서사력, 끝없이 "아니오"를 외치며 시스템을 뛰어 넘는 주인공의 모습을 통해 얻는 용기와 희망, 그리고 쾌감. 모두가 꼭 읽었으면 좋겠는책
ghk***** | 2022.10.24

회원리뷰 (237건)

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구매 주간우수작 화학적으로 우리는 변화할 수 있게 만들어진 존재입니다
내용 평점5점   편집/디자인 평점5점 | YES마니아 : 골드 스타블로거 : 블루스타 하* | 2022-07-31

 

삶을 살아가면서 스스로의 한계를 정해두지 않고 달려가는 사람을 만난 적이 있는가? 아마 그런 경험이 있을 수도, 없을 수도 있다. 하지만 종종 나는 책을 통해 그런 인물들을 만나고 그들의 이야기에 경외심을 느끼며, 인물이 가는 길 끝에 좋은 일만 기다리고 있기를 염원하게 된다. 단 한번도 만난 적이 없다해도, 몇 시간 전에 처음 봤다고 해도 상관이 없다. 중요한 것은 스스로에게 힘이 있다고 믿고 가는 인물의 여정을 얼마만큼 진심으로 응원할 수 있는가의 여부다. 나는 책 밖의 독자일 뿐이지만 주인공을 보며 다양한 감정변화를 겪는다. '레슨 인 케미스트리'식으로 말하면 다양한 화학작용의 결과물쯤 될까. 

 

 

이 소설의 주인공인 '엘리자베스 조트' 또한 스스로의 한계를 정해두지 않고 처음부터 대단한 목표와 의지를 보여준다. 여성 화학자로 커리어를 쌓고, 화학자로써 자신의 이름을 온전히 지키기위해 결혼보다 자신의 성을 끝까지 가지고 있길 원하며, 아이에는 별 관심이 없고 반려견에는 관심이 있다. 엘리자베스 조트는 무엇보다 자신의 손으로 이룩해낼 수 있는 커리어를 중시하는 여성인 셈이다. 문제는 엘리자베스 조트가 살고있는 시대적 배경이 1960년대라는 데 있었다. 당시 여성은 남자의 액세서리였으며, 가정에서 온화하게 웃으며 세끼 밥을 짓고, 희생이 당연시되며 '남자니까' 저지르는 부적절한 행위들에게 침묵하기를 요구받는다. 거기에 여성 화학자라니 말도 안되는 소리였다. 실제로 엘리자베스 조트는 여성이었기 때문에 살아가며 많은 문제를 맞닥뜨리고 시험에 들게된다. 

 

 

내가 '레슨 인 케미스트리'라는 소설을 접하게 된 건 우연이었다. 애플 TV에 드라마로 방영된다는 것에도 관심이 없었고, 어느 화학자가 대국민적인 인기를 끌게 된다는 요리 프로그램 '6시 저녁 식사'의 진행자가 된다는 사실에도 별다른 감흥을 느끼지 못했다. 하지만 단 한문장으로 인해 이 책을 꼭 읽어봐야겠다는 생각이 들었다. '얘들아, 상을 차려라. 너희 어머니는 이제 자신만의 시간을 가져야 한다'라는 문장. 엘리자베트가 말하는 이 대사 하나로 책에 대한 호기심이 생겼다. 내 할일은 해뒀으니 이제 너희도 일을 해야한다는 당당함, 나만의 시간을 주장할 수 있는 자신감이 너무 매력적이었다. 더불어 요리 프로그램을 진행하며 날리는 화학지식의 폭격을 보며 도대체 이게 뭐지?라는 생각에 궁금해지기도 했다.



1권 22p

 

아마 엘리자베스 조트가 진행하는 프로그램  '6시 저녁 식사'를 봤던 사람들도 마찬가지의 심정이 아니었을까. 30분의 시간동안 저녁메뉴를 설명하며 조트는 단 한번도 웃지않고 진지한 태도를 유지한다. 사근사근하게 굴며 셰리주를 마시지도 않고 딱 붙는 옷을 입고 육감적인 몸매를 뽐내지도 않는다. 오히려 헐렁한 화학자 가운을 입고 한쪽 귀엔 연필을 꽂았으며 아기자기하고 분홍색으로 꾸며진 주방을 보곤 질색하며 심플하게 만들었다. 당연히 방송국 PD는 기함하고 방송이 망했다며 끝장이라고 생각한다. 하지만 엘리자베스 조트에게는 남들에게 없는 것이 있었다. 자신은 누군가의 어머니나 여자, 아내가 아니라 그저 '엘리자베스 조트'라고 말하는 당당함과 자심감이 있었던 것이다. 사실 이런 프로그램이 정말로 있다면 조만간 폐지의 수순을 밟게 됐을지도 모른다. 하지만 엘리자베스 조트같은 사람이 있다면 글쎄 태생문과인 나도 방영시간을 기다릴지도 모르겠다. 

 

 

생각해보자, 이런 프로그램이 정말로 방영된 적이 있었는지에 대해 말이다. 우리는 여성 진행자가 괴짜같은 행동을 하며 요리하는 프로그램을 본 적이 없다. 흔히 보는 요리프로그램은 중후한 진행자가 나와 깔끔한 앞치마를 입고 누구든 따라할 수 있다는 말과 함께 요리법을 차근차근 설명하는 프로그램이 대부분이다. 그렇다면 엘리자베스 조트는 어떨까? 조트는 화학자이자 여성인 자신의 입장에서 제일 먼저 고정관념을 내버렸다. TV앞에 앉은 여성들 또한 자신처럼 무한한 가능성이 있다는 전제 아래 굉장한 화학지식 폭격을 가한다. 시금치를 요리한다면 시금치의 효능을 설명하며, 식초와 소금 물 등은 원소기호로 부르고, 화학자로써 있는 그대로의 모습을 보여준다. '요리는 화학이며, 화학은 생명이다. 모든 것을 바꾸는 여러분의 능력, 바로 자신을 바꾸는 능력도 바로 여기서 시작된다'라는 그녀의 말은, 엘리자베스 조트 스스로가 이미 모토로 삼고 있음을 의심할 여지도 없었다. 

 

 

프로그램의 설명만 들으면 이상한 게 맞다. 하지만 엘리자베스 조트의 말은 묘하다. 태생문과인 나조차도 흥미로운 화학지식에 관심이 가게끔 한다. 원소기호라곤 물과 공기 밖에 기억하지 못하는 화학 포기자인데 이상하게 주변에서 쉽게 볼 수 있었던 원소기호들이 궁금해진다. 이런 호기심이 나에게만 생긴 게 아니었는지 엘리자베스 조트의 '6시 저녁 식사'는 엄청난 인기를 누리게된다. 어쩌면 사람들은 매일 반복적으로 해오던 일상에 숨겨진 거대한 지식을 발견하고, 새로운 재미와 신선함을 찾을 수 있다는 사실에 더욱 더 열광한 것이 아니었을까. 보통 일상에서 아무생각없이 보는 것들에 거대한 비밀이 숨겨져있다고 하면 관심이 안갈래야 안 갈 수가 없었던 것이다. 게다가 엘리자베스 조트는 시청자들을 먼저 인정해주었다. 나와 당신들은 보잘것없는 존재가아니라 화학식을 이해할 수 있으며, 가족들의 식사를 책임지는 숭고한 일을 하는 중이고, 유능하면서 사고가 풍부한 존재이며. 자신은 그들을 믿는다고 말해주었던 것이다.

 

2권 44p

 

소설을 읽는 동안 엘리자베스 조트는 정말 멋진사람이라는 생각을 많이 했다. 좌절할 수 있는 상황에서도 꿋꿋하게 앞으로 나갔으며, 자신만의 한계를 정하지 않고 삶을 살아냈다. 여성에게 잔혹했던 1960년대에서도 비혼주의에 딩크족이며 무신론자다라고 말하는 용기가 대담하기도 했다. 저 사상들 중 하나라도 밝히면 기함할만한 것인데, 엘리자베스 조트는 사람들 앞에서 남자의 청혼을 거절하기도 하고, 생방송 중에 무신론자라는 사실을 밝히기도 한다. 모든 여성들이 모른척 침묵하는 상황에서 모두가 볼 수 있는 TV에 나와 아무도 소리내 말하지 못했던 신념을 입에담는다? 모두의 표적이 될 것이 틀림없다. 이건 요즘의 세태에도 비슷할텐데 1960년대엔 오죽했을까. 하지만 엘리자베스 조트는 주변 사람들의 만류에도 세상엔 다양성이라는 게 있는데 대체 문제될 것이 무엇인가라며 주옥같은 멘트를 많이 날린다. 문제는 편견에 가득찬 우리라며 '우리'를 고쳐야한다는 것이다. 이런 부분들 또한 하나하나 맞는 말 뿐이라 진심으로 감탄했다.

 

 

그렇다면 엘리자베스 조트가 철이 없어서, 세상이 자기편이라서 그렇게 말하며 살아왔을까 의문이 들 수도 있다. 하지만 그녀는 불우한 가정환경 속에서도 자신의 능력을 믿고 화학자가 될 정도로 강단있고 명석한 두뇌와 끈기가 있었던 여성이었다. 사기꾼이었던 아버지와 그 파트너였던 어머니, 스스로 삶을 끊어버린 오빠, 성폭행을 당한일로 취소된 학위, 모두가 무시했던 화학 연구소에서 엘리자베스의 능력을 알아준 영혼의 동반자의 죽음, 전혀 계획에 없었던 딸의 임신 등등 엘리자베스 조트를 찾아온 시련은 많았다. 심지어 같은 여성들에게조차 손가락질 받았으며 남편이 없는 미혼모라는 사실이 영원한 약점이 되기도 한다. 그럼에도 엘리자베스 조트는 세상의 편견을 정면으로 깨부수는 데 주저하지 않는다. 

 

 

실제로 조트는 모두가 고개를 내젓는 상황에서도 편견이라는 장애를 없애버린다. 조트는 개에게 단어를 가르치며 대화하기도, 어린 딸에게 고난도의 책을 읽게하기도, 아들 다섯인 어머니에게 아직 늦지 않았으니 의과대에 입학할 수 있다고 격려하기도 한다. 뒷일 생각은 안하고 일단 지르고 보나 의심스러웠던 일들은 뒤에서 모두 '믿음'이라는 현명한 결과가 되어 돌아왔다. 비록 소설이라 긍정적인 면만 있다 할지라도 엘리자베스가 했던 행동의 결과들 중엔 마음을 울리는 포인트가 있어서 기억에 많이 남았다. 만약 결과가 나빴다고 해도 조트는 낙심하지 않고 다른 일을 찾아보자고 했을 것이다. 엘리자베스 조트의 말처럼 용기는 변화의 뿌리이며, 화학적으로 우리는 변화할 수 있게 만들어진 존재니까 말이다.

 

2권 90p

2권 132p

 

사실 1960년대를 배경으로 한 소설임에도 지금의 상황과 비슷한 점이 많이 눈에 띄어 놀랐다. 여자라면 혹은 남자라면 이래야지라는 편견은 완전히 사라졌을까? 그 누구도 예상하지 못했지만 이 편견은 굉장히 오랜 시간동안 살아남아 이어져 내려왔고 지금도 여전하다. 조금의 변화는 있었을지 모르지만 우리에겐 여전히 편견이 존재한다. 아마 사는동안 누구든 한 번은 겪은 일이 아닐까. 책을 보면서 내향적인 성향이라 조용히 있는 걸 좋아하는 걸 보곤 여성적이라 표현했던 사람들, 왜 여자인데 요리를 좋아하지 않냐고 물었던 사람들, 그저 좋아하는 걸 했을 뿐인데 왜 여자가 그러고 있냐라는 시선을 보냈던 사람들의 모습이 떠올랐다. 이런 부분은 가족들 또한 마찬가지라서 엘리자베스 조트처럼 '나는 나일뿐 다른 무언가가 아니다'라고 말하기가 참 어렵다. 비록 성별 뿐만이 아니더라도, 오래된 고정관념과 편견은 역시 우리가 바꿔나가야하는 거대한 과제가 아닐까는 생각이 절로 드는 이유다.

 

 

그런 부분에서 소설에서 또 하나 마음에 들었던 점은 '레슨 인 케미스트리'가 어머니의 힘을 강조하지 않았다는 점이다. 앞서 말했듯이 엘리자베스 조트는 비혼주의에 딩크족이었다. 아이대신 반려견이 있다면 충분하다고 생각했다. 하지만 예상과 달리 아이가 찾아오게 되며 엘리자베스 조트의 인생에는 많은 변화가 생긴다. 만약 이 소설이 가족애를 중시하고 여성으로써의 주인공을 아름답게 포장했다면 '아이를 위해서'라는 목표아래 엘리자베스의 가치관이 변했을 것이다. 하지만 엘리자베스 조트는 여전히 화학자였다. 동시에 딸인 매드의 엄마였다. 희생과 애정으로 점철된 삶이 아니라 자신만의 꿈과 목표를 챙기면서 어머니역할도 해냈던 것이다. 조트는 결혼을 하면 은퇴가 당연시 되었던 여성들이라는 편견을 깨부수고 화학자라는 길을 계속 걸어간다. 이런 조트의 모습을 보며 어떻게 그 끝에 빛이 없으리라는 상상을 할 수 있었을까. 때문에 엘리자베스 조트의 여정을 함께 걸어가고 싶은 마음이 많이 들었다.

 

 

확신에 가득찬 엘리자베스 조트의 말을 들으면 나도 믿음을 받았다라는 생각이 든다. 자기 자신을 믿고 꿋꿋하게 삶을 살아온 엘리자베스 조트의 모습을 보면 왠지모를 자신감도 전해져온다. 그 밖에 그녀가 편견에 대해 일침을 날릴 때는 속이 시원했고, 책 곳곳에 숨겨진 유머코드도 재밌게 읽었다. 하지만 책을 모두 다 읽고나서는 이런 생각이 들지도 모른다. 아름다운 판타지같은 이야기라고. 그도 그럴 것이 우리는 여전히 지독한 편견 속에서 살고 있고, 우리가 모르는 누군가는 그 편견 때문에 죽고 싶도록 힘들 수도 있다. 어쩌면 앞으로 걸어갈 길은 엘리자베스 조트와 크게 다르지 않을지도 모른다. 그러나 '레슨 인 케미스트리'는 소설을 넘어 현실에 있는 사람에게 용기와 위로를 전해온다. 동시에 스스로의 마음도 다잡게 만든다. 혹여나 당신이 어려움에 처해있다면 당신에게 엘리자베스 조트와 같은 힘이 생기기를. 어쩐지 그런 염원이 소설 가득 담겨있는 것도 같았다.

 

자신에 대한 의심이 들 때마다, 두려움을 느낄 때마다 이것만 기억하십시오.

용기는 변화의 뿌리라는 말을요.

화학적으로 우리는 변화할 수 있게 만들어진 존재입니다. - 2권 236p

 

#레슨인케미스트리 #보니가머스 #리뷰 #다산북스

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