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채식주의자
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채식주의자

한강 | 창비 | 2007년 10월 30일 | 번역서 : Vegetarian 리뷰 총점8.6 정보 더 보기/감추기
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출간일 2007년 10월 30일
쪽수, 무게, 크기 247쪽 | 324g | 145*210*20mm
ISBN13 9788936433598
ISBN10 8936433598

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책소개

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목차

저자 소개 (1명)

1970년 늦은 11월에 태어났다. 연세대 국문과를 졸업한 뒤 1993년 『문학과사회』에 시를 발표하고, 이듬해 서울신문 신춘문예에 단편소설 「붉은 닻」이 당선되어 작품활동을 시작했다. 장편소설 『검은 사슴』 『그대의 차가운 손』, 『채식주의자』, 『바람이 분다, 가라』, 『희랍어 시간』, 『소년이 온다』, 소설집 『여수의 사랑』, 『내 여자의 열매』, 『노랑무늬영원』, 시집 『서랍에 저녁을 넣어 두었다』 등이 ... 1970년 늦은 11월에 태어났다. 연세대 국문과를 졸업한 뒤 1993년 『문학과사회』에 시를 발표하고, 이듬해 서울신문 신춘문예에 단편소설 「붉은 닻」이 당선되어 작품활동을 시작했다. 장편소설 『검은 사슴』 『그대의 차가운 손』, 『채식주의자』, 『바람이 분다, 가라』, 『희랍어 시간』, 『소년이 온다』, 소설집 『여수의 사랑』, 『내 여자의 열매』, 『노랑무늬영원』, 시집 『서랍에 저녁을 넣어 두었다』 등이 있다. 만해문학상, 황순원문학상, 동리문학상, 이상문학상, 오늘의 젊은예술가상, 한국소설문학상을 수상했다.

한편 2007년 출간한 『채식주의자』는 올해 영미판 출간에 대한 호평 기사가 뉴욕타임스 등 여러 언론에 소개되고 2016년 맨부커 인터내셔널상을 수상하며 인간의 폭력성과 존엄에 질문을 던지는 한강 작품에 대한 국내외 관심이 높아지고 있다. 만해문학상 수상작 『소년이 온다』의 해외 번역 판권도 20개국에 팔리며 한국문학에 활기를 더해주고 있다.

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YES24 리뷰

단편과 한국문학에 대한 선입관을 깨는 식물적 상상력의 변주.
이민정(ladyinred@yes24.com)
이상문학상 수상집을 모으는 친구에게 그 중에 꼭 한권만 추천을 해달라고 했다. 선뜻 『몽고반점』이란다. 왜냐는 질문에 ‘야하니까’라는 다소 싱거운 소리를 내뱉는다. 형부와 처제의 정사라는 소재만 보면 이 싱거운 소리가 수긍이 갈 법도 한데, 무미건조하고 존재감을 내뿜는, 그러면서도 지극히 탐미적인 문체를 읽다보니 그저 주인공 영혜의 차가운 손발과 드러낸 상체가 주는 담담한 해방감, 상상력을 자극하는 색채의 화려하고도 관능적인 이미지에 강렬히 사로잡힌다. 소감을 묻는 질문에 “어, 좋았어. 근데 왠지 이야기가 더 있을 거 같아.” 라고 대답을 하고 얼마간의 시간이 흐른 뒤, 몽고반점을 포함한 연작소설 전체가 담긴 『채식주의자』가 출간되었다.

『채식주의자』는 10년 전 저자의 단편 「내 여자의 열매」의 변주로, 식물적 상상력을 궁극의 경지까지 확장시킨 인물, 영혜를 주인공으로 하고 있다. 1부인 「채식주의자」는 영혜의 남편의 시각에서 아내가 점차 육식을 거부해 가는 과정과 이를 받아들이지 못하는 본인과, 사회, 가족의 모습을 그리고 있다. 2부 「몽고반점」은 영혜의 형부의 시각에서 그려진다. 그는 처제의 몸에 남아있다는 몽고반점에 욕정을 느끼고, 이 욕정을 평소 머리 속에 그리다 못해 각인된 관능적 이미지와 결합시켜 비디오 아티스트로서의 작업으로 전환한다. 3부인「나무 불꽃」은 영혜의 언니의 시각에서 그려진다. 그녀는 떠나버린 남편과 어쩔 수 없이 살아가야 하는 생계의 부담, 동생의 부양을 몸으로 겪어낸다. 또한 점점 나무가 되려고 하는, 세상의 시선에서는 점점 구제할 수 없이 미쳐가는, 영혜의 모습을 담아낸다.

몽고반점을 덮으면서 가장 걸렸던 부분은 주인공 영혜가 왜 육식을 거부하게 되었는지 그 이유가 모호하게 표현되었던 점이었다. “꿈을 꿔서……그래서 고기를 먹지 않아요.” “무슨……꿈을 꾼다는 거야?” “얼굴.”(-「몽고반점」중에서)” 1부인「채식주의자」에서는 그 꿈과 트라우마가 된 사건이 보다 분명하게 드러난다. 개에 물린 상처가 나으려면 먹어야 한다는 말에 나도 한입을 떠넣었지. 아니, 사실은 밥을 말아 한그릇을 다먹었어. 들깨냄새가 다 덮지 못한 누린내가 코를 찔렀어. 국밥 위로 어른거리던 눈, 녀석이 달리며, 거품 섞인 피를 토하며 나를 보던 두 눈을 기억해. 아무렇지도 않더군. 정말 아무렇지도 않았어. (-「채식주의자」중에서)

세 단편은 육식으로 상징되는 인간의 욕망을 버리려고 하는 영혜와 대립되는 주변인들의 욕망을 드러낸다. 평범하게 사회적으로 성공하고 싶어 하는 남편의 욕망과 몽고반점을 모티브로 한 관능적 이미지와 색채로 표현되는 예술에 집착하는 형부, 삶에 내부가 말라가면서도 부양을 계속해야 하는 언니. 이 대립성에서 식물로 대표되는, 인간이 잃어버린 태고의 순수성에 대한 동경과 어쩔 수 없이 욕망을 품고 삶을 살아가는 현대인들의 동물적인 욕망이 함께 쏟아진다.「몽고반점」에서 영혜는 육체에 바디 페인팅으로 꽃을 담으면서 욕망이 배제된 식물을 지닌 육체가 되고, 그 식물성에서 마음의 평안을 얻는다. 또한 역설적으로 지독히 동물적인 욕망의 행위로 태고의 순수성으로 돌아간다.

주인공 영혜의 잃어버린 순수에 대한 갈망은 남을 해치지 않는 소극적인 면에서 - “내가 믿는 건 내 가슴뿐이야. 난 내 젖가슴이 좋아. 젖가슴으로는 아무것도 죽일 수 없으니까. 손도, 발도, 이빨과 세치 혀도, 시선마저도, 무엇이든 죽이고 해칠 수 있는 무기잖아. 하지만 가슴은 아니야. 이 둥근 가슴이 있는 한 난 괜찮아. (-「채식주의자」중에서) 궁극적으로 생명을 탄생시키고 지지하며 소멸하는 회귀로 발전해 간다 - 난 몰랐거든. 나무들이 똑바로 서 있다고만 생각했는데……이제야 알게 됐어. 모두 두 팔로 땅을 받치고 있는 거더라구. 봐, 저거 봐, 놀랍지 않아? (-「나무 불꽃」중에서)

삶에 치이는 순간순간, 일상의 끈을 놓아버리고 궁극적으로 소멸에 가까운 자연으로의 회귀를 생각하지 않는 사람이 있던가. 또한 지독히 세속적인 욕망으로 삶에 집착하고 조용한 열정을 불태우는 것 역시 이 시대를 살아가는 사람일 것이다. 영혜는 그 극단에 서 있고, 우리는 범인으로 그 중간을 헤맨다. 작가 한강의 연작소설은 하나하나의 단편으로도 충분히 완결적이며, 연작이라는 형식으로 소설의 폭을 다시 확장하고 다양한 욕망을 보여주면서 또 다른 완결 작을 만들어 간다.

책 속으로

--- 「채식주의자」중에서

출판사 리뷰

[채식주의자]

상처, 욕망, 그리고 죽음


『채식주의자』의 1부 「채식주의자」는 영혜 남편인 ‘나’의 시선으로 서술된다. 어린시절 자신의 다리를 문 개를 죽이는 장면이 뇌리에 박힌 영혜는 어느날 꿈에 나타난 끔찍한 영상에 사로잡혀 육식을 멀리하기 시작한다. 영혜의 행동을 이해할 수 없는 ‘나’는 처가 사람들을 동원해 영혜를 말리고자 한다. 영혜의 언니 인혜의 집들이에서 영혜는 또 육식을 거부하고, 이에 못마땅한 장인이 강제로 영혜의 입에 고기를 넣으려 하자, 영혜는 그 자리에서 손목을 긋는다.

2부 「몽고반점」은 인혜의 남편이자 영혜의 형부인 비디오아티스트 ‘나’의 시선으로 진행된다. 남편을 떠나보내고 혼자 사는 동생을 측은해하는 아내 인혜에게서 영혜의 엉덩이에 아직도 몽고반점이 남아 있다는 이야기를 들은 ‘나’는 영혜의 몸을 욕망하게 된다. ‘나’는 영혜를 찾아가 비디오작품의 모델이 되어달라고 청한다. 벌거벗은 영혜의 몸에 바디페인팅을 해서 비디오로 찍지만, 성에 차지 않은 ‘나’는 후배에게 남자 모델을 제안한다. 남녀의 교합 장면을 원했지만 거절하는 후배 대신 자신의 몸에 꽃을 그려 영혜와 교합하여 비디오로 찍는다. 다음날 벌거벗은 두 사람의 모습을 아내가 발견한다.

3부 「나무 불꽃」은, 처제와의 부정 이후에 종적없이 사라진 남편 대신 생계를 책임져야 하고, 가족들 모두 등돌린 영혜의 병수발을 들어야 하는 인혜의 시선으로 진행된다. 영혜가 입원한 정신병원의 연락을 받고 찾아간 인혜는 식음을 전폐하고, 링거조차 받아들이지 않아 나뭇가지처럼 말라가는 영혜를 만나고, 영혜는 자신이 이제 곧 나무가 될 거라고 말한다. 강제로 음식을 주입하려는 의료진의 시도를 보다못한 인혜는 영혜를 큰병원으로 데리고 가기로 결심한다.

영혜를 둘러싼 세 인물, 영혜의 남편?형부?언니의 시선으로 구성되는 3부작에서 공통적으로 나타나는 장면은 가족 모임에서 영혜가 손목을 칼로 긋는 장면이다. 아내의 육식 거부를 도무지 이해할 수 없던 남편으로서는 그 충동적인 행동이 그저 끔찍한 장면으로만 기억될 뿐이다. 피를 흘리는 처제를 들쳐업고 병원에 간 형부는 그동안 자신이 해왔던 비디오작업이 송두리째 모멸스럽고 정체 모를 구역질을 느끼고 그후로 전혀 다른 이미지(바디페인팅)에 사로잡힌다. 어린시절부터 가까이서 본 동생 영혜가 죽음을 불사하고, 식물이 되기를 원하는 것을 알게 된 언니는 그 장면을 안타깝고 원망스럽게만 기억한다.

동일한 장면을 다른 기억으로 간직하고 있는 것은 ‘영혜’와 ‘아버지’에게서도 발견된다. 어린 딸의 다리를 문 개를 오토바이에 묶어 끌고다니다 죽이는 아버지에게는 개의 살육이 그저 부정(父情)의 실천이었을 뿐이겠지만, 모두에게 ‘불분명한 동기’인 영혜의 육식 거부가 실은 그 어린시절의 끔찍한 기억에서 비롯된 것이다.

육체적인 욕망과 예술혼의 승화를 절묘하게 결합시킨 수작으로 극찬을 받으면 이상문학상을 수상한 2부 「몽고반점」은 연작소설 『채식주의자』 전체 줄거리에 연결되면서 이 소설의 차원을 확장하고 심화한다. 각 부에서 각기 다른 시선으로 조명되는 욕망의 근원은 결국 영혜라는 주인공의 상처와 기억의 문제로 수렴된다.

숨막힐 듯한 식물적 상상력의 궁극
「작가의 말」에서도 밝히고 있듯이, 『채식주의자』의 주인공 ‘영혜’는 작가가 10년 전 발표한 단편 「내 여자의 열매」(『내 여자의 열매』, 창비 2000 수록)에서 선보였던 식물적 상상력을 궁극의 경지까지 확장시킨 인물이다. 희망없는 삶을 체념하며 하루하루 베란다의 ‘나무’로 변해가던 「내 여자의 열매」의 주인공은, 어린시절 각인된 기억 때문에 철저히 육식을 거부한 채로 ‘나무’가 되기를 꿈꾸는 영혜와 통한다.

난 몰랐거든. 나무들이 똑바로 서 있다고만 생각했는데…… 이제야 알게 됐어. 모두 두 팔로 땅을 받치고 있는 거더라구. 봐, 저거 봐, 놀랍지 않아?
영혜는 벌떡 일어서서 창을 가리켰다.
모두, 모두 다 물구나무서 있어.
[…]
어떻게 내가 알게 됐는지 알아? 꿈에 말이야. 내가 물구나무서 있었는데…… 내 몸에서 잎사귀가 자라고, 내 손에서 뿌리가 돋아서…… 땅속으로 파고들었어. 끝없이, 끝없이…… 사타구니에서 꽃이 피어나려고 해서 다리를 벌렸는데, 활짝 벌렸는데……
[…]
나, 몸에 물을 맞아야 하는데. 언니, 나 이런 음식 필요 없어. 물이 필요한데. ―「나무 불꽃」 중에서

단순한 육식 거부에서 식음을 전폐하는 지경에 이르는 영혜는 생로병사에 무감할뿐더러 몸에 옷 하나 걸치기를 꺼리는, 인간 아닌 다른 존재로 전이된 모습으로 그려진다. 더 나아가 “내가 믿는 건 내 가슴뿐이야. 난 내 젖가슴이 좋아. 젖가슴으론 아무것도 죽일 수 없으니까. 손도, 발도, 이빨과 세치 혀도, 시선마저도, 무엇이든 죽이고 해칠 수 있는 무기”(「채식주의자」)라고 믿는 영혜는 아무도 공격하지 않고, 공격받지 않는 순결한 존재가 되는 듯하다.
반면 영혜 주위의 인물들은 육식을(영혜 남편), 혹은 영혜의 몸과 몽고반점 그리고 자신의 예술혼을(영혜 형부) 지독하게 욕망한다. 그들의 욕망은 결국 누군가에게 또다른 상처를 주고 끔찍한 기억을 남긴다. 인간의 욕망이란 본래 그런 것이다. 생명이 있는 한, 그 대상이 무엇이든간에 욕망할 수밖에 없는 동물적인 육체로 살아가야 하는 정체성을 포기한 영혜는 결국 죽음에 이르는 길을 담담하게 받아들인다. 영혜로 표상되는 식물적인 상상력의 경지는 소설가 한강의 작품세계를 가로지르는 소설 미학이며, 이야기로서든 상상력으로서든 감각으로서든 우리 소설의 차원을 확장시키는 시도임에 분명하다.

추천평

존재의 숙명적 상처와 세상의 근원적 어둠에 대한 처연한 인식에서 출발하여 식물적 상상력으로 그에 대응해온 작가가 도달한 이 새로운 미적 차원은 놀랍고 신선하다. 상처와 어둠의 극한까지 밀어붙여 존재의 처음과 끝, 그 신비로운 근원을 엿보고자 하는 열망으로 도달한 놀라운 상상력의 세계는 우리 소설을 일상과 탐욕의 저잣거리로부터 끌어올려 전혀 새로운 차원으로 진입시키고 있음이 분명하다.
―황도경 (『문학사상』 2005년 2월호)

작가는 상처와 치유의 지식체계를 오랜 시간 동안 기록해온 신비로운 사관(史官)이다. 그녀의 많은 소설은 일상의 트랙을 벗어나 증발해버린 타인을 찾아나서는 이들의 움직임을 그린다. 이런 여러 탐색담은 대상을 찾는 것으로 귀결되지 않는다. 정상성을 벗어난 인물들을 찾아나선 ‘정상적’인 인물들은 스스로 감추었거나 잊었던 트라우마와 조우한다. 마치, 애초에 그들이 그토록 닿으려 했던 목적지가 그 깊은 상처였던 것처럼.
― 허윤진 (문학평론가)

올해의 책 추천평 (33개)

매년 진행되는 올해의 책 선정 행사에서 고객님들이 직접 작성해주신 추천평입니다.
2021
^^
myu***** | 2021.11.03
2021
약한 것을 위하여
blu***** | 2021.11.03
2021
본 지가 꽤 되었는데도 여운이 올해까지 남는 책
zla***** | 2021.11.02
2021
인간의 독선에 대해 이해함
sog***** | 2021.11.02
2021
깊이가 느껴지는 페이지
goo***** | 2021.11.01
2021
좋음
ana***** | 2021.11.01
2021
추천 이유는 다들 알고 있을거라 생각합니다, 추천.
ldo***** | 2021.11.01
2021
추천합니다
gle***** | 2021.11.01

회원리뷰 (499건)

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주간우수작 고통과 불안 속에서
내용 평점5점   편집/디자인 평점4점 | 꿈*왕 | 2017-05-26

                                                            고통과 불안 속에서

[서평] 한강 저 <채식주의자> (창비, 2007)



"다만, 견뎌왔을 뿐이었다."(p.197)

<채식주의자>책은 연작소설로, 1부 <채식주의자> 2부 <몽고반점> 3부 < 나무불꽃>으로 이루어졌다. 10년 전, 한강의 작품 <내 여자의 열매>의 후속작격이다. 2016년 5월 세계 3대 문학상 중 하나인 맨부커 인터내셔널상을 수상하여 더 관심을 받게 된 작품이기도 하다. 한강은 고통과 불안이 존재하는  삶속에서 느끼는 인간의 실존과 주체성을 늘 주제의식으로 자신의 소설속에서 질문을 던진다.

주인공 영혜는 책속에서 늘 대상화되었다. 1부 <채식주의자>에서는 영혜의 남편이 화자가 되어 어느 날부터 육식을 거부한 채 점점 말라가는 영혜을 바라보며 답답함과 아내를 이해하지 못하는 모습.. 가족들의 반응이 담겼다. 2부 <몽고반점>에서는 영혜의 형부의 시각에서 소설이 시작된다. 영혜의 엉덩이에 몽고반점이 있다는 사실을 알게 된 후부터 예술혼과 성욕을 불태우며 영혜의 몸에 꽃을 직접 그리고 서로 몸을 섞어 정사까지 나누며 예술와 욕망사이에서 갈등하며 열정을 불태우는 형부의 모습이 담겼다. 그러나 인혜(영혜의 친언니)가 두사람의 정사신이 담긴 비디오를 보므로써 결국 예술이 아닌 파멸로 끝이 난다. 3부 <나무불꽃>에서는 인혜의 시각에서 시작된다. 결국 남편은 떠났고, 가족들과 연이 끊긴 채 자신마저 친동생을 버릴 순 없어서 영혜를 정신병원에 수감시켜 보호자로 살아간다. 또한 그녀에게는 아들이 있기에 책임감을 가지고 하루하루 삶을 견뎌나간다. 하지만 영혜는 서서히  미쳐가며 죽음의 문턱에 서게된다.

"아내의 입이 벌어진 순간 장인은 탕수육을 쑤셔넣었다. (중략) 아내는 몸을 웅크려 현관 쪽으로 달아나는가 싶더니, 뒤돌아서서 교자상에 놓여 있던 과도를 집어들었다. "여, 영혜야." (p.51)

육식을 거부하고 채식만 먹으며 살아가는 자식을.. 부모는 어떻게 대해야할까? 가부장적인 아버지 입장에서는 난감했을 것이다. 비록 어렸을 때 폭력을 휘둘렀던 아버지이지만, 자식이 육식을 거부한 채 몸은 말라가는데..어떤 부모가 가만히 있겠는가?..결국 아버지는 영혜를 이해하지 못한 채, 뺨을 때리며 억지로 탕수육을 입에 쑤셔넣는다. 이제껐 자신의 소리를 내보지 못했던 영혜는 아버지에 대한 반항으로 자해를 하게 된다. 겉으로 보기엔 평화로운 가정이지만..가족간의 소통이 얼마나 중요한지..또한 가족을 이해하고 인정하는 게 얼마나 어려운지 생각하게 만든다.

영혜는 왜 육식을 거부하는 걸까? 해석에서도 말했듯이 영혜에게 육식은 가부장적인 가정.. 사회에 대한 거부, 저항을 뜻한다. 그녀에게는 자아도 ..말할 권리조차 주어지지 않았다. 그런 그녀에게 자신이 인간으로서 나타낼 수 있는 방법은 육식을 거부하는 것이었다. 이는 영혜뿐만 아니라 현대인들도 자신의 자아가 없이 그저 수동적으로 살아가는 이들이 많다. 이를 통해 서로 상처를 주고 받고 살아가는 현대인의 삶속에서 자신의 주체성을 가지고 살아간다는 것이 무엇인지...곰곰이 생각하게 만든다.

성실은 천성과 같았다. 딸로서, 언니나 누나로서, 아내와 엄마로서, 가게를 꾸리는 생활인으로서, 하다못해 지하철에서 스치는 행인으로서까지 그녀는 최선을 다했다.(p.169)

인혜는 이런 사람이었다. 그저 자신의 위치에서 최선을 다하는 우리내의 보통사람이다. 부모님을 돌봐야하고 자식들은 키워야 하는..우리 부모님의 모습..나아가 우리들이 걷게 될 미래의 지도이지 않을까? 특히, 인혜에게 연민을 느끼는 독자가 많다. 인혜가 가장 현실적인 사람이기 때문이다. 인혜의 모습을 보면서 나는 친정 엄마를 생각했다. 가게를 아빠와 꾸려나가야하고 자식들이 오면 삼시세끼를 차려주고 손자손주가 태어나면 돌봐주며 그렇게 가족만을 위해서 살아가는 친정엄마의 모습이 떠올랐다. 이 책을 읽고 친정엄마에게 물었다. "엄마, 엄마도 엄마 인생을 살아!" "가게도 아빠한테 좀 맡기고 우리들은 신경쓰지 말고 엄마 인생을 좀 찾아" 엄마 왈 " 그러게 말이다..이제껏 나는 나의 인생을 살아본적이 없는 것 같다.." 그러면서도 묵묵히 가게를 꾸려 나가시고 자식들을 챙기는 엄마의 모습에서 좀 더 엄마에게 잘 해줘야겠다는 생각이 들었다. 아직도 철이 없는 나다. 이 세상에서 완벽한 사람이 있을까? 완벽한 환경을 가진 사람은 있겠지? 하지만 아무리 완벽한 환경에 있다고 해서 그 사람의 내면이 상처도 없고 고독도 없다면 그건 신이겠지.

한강은 부조리한 인간의 삶에서 인간답게 사는 것이 무엇인지 물어보는 것 같다. 내면의 상처는 누구에게나 있다. 이를 어떤 이는 잘 극복했을 것이고, 어떤 이는 영혜만큼은 아니지만 어떡해든 삶속에서 트라우마로 남았을 것이다. 고통과 불안이 넘쳐나는 이 세상에서 인간은 어떻게 살아야할까? 어떤 욕망을 품으며 인간답게 사는 것이 무엇인지 질문을 던진다. 나 또한 아직도 이해할 수 없는 사람이 있고, 어떤 상황을 견디지 못하는 것도 있다. 그러나 이 책을 통해 이해하고 싶지 않지만 그럼에도 이해할려고 노력해야겠다고 생각했다. 영혜의 친정아버지를 나는 이해할 수 있을까?

사회의 성공을 우선시 했던 영혜의 남편.. 비디오 아티스트로서 자신의 열정을 불태우려 했던 형부..이들 모두 주변 사람보다는 자기 중심적으로 행동했다. 영혜 또한. 어쩌면 이들은 속 편할 수 있다. 하지만 인혜는 이 모든 상황과 가족들을 받아드리고 희생하며 살았던 인물이다. 나 또한 아내로서 언젠간 엄마로서 자식으로서 이 모든걸 받아드리고 희생하며 살 수 있을까? 마음이 다소 무거워지는 책이다. 자신의 삶을 되돌아보고 싶은 독자가 읽으면 좋을 책이다. 아직도 삶은 나에게 어려운 존재이고 가족을 이해한다는 것 또한 어렵기만 하다. 우리는 이 세상을 어떻게 살아야 할까?


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주간우수작 소설
내용 평점5점   편집/디자인 평점5점 | 스타블로거 : 수퍼스타 산*람 | 2016-06-26

채식주의자

한강

창비/2016.6.12.

sanbaram

 

웰빙 식품과 다이어트 열풍이 불어 채식에 대한 관심이 고조되더니 2016년 봄엔 한강의 <채식주의자>가 맨부커상을 수상하면서 다시 한 번 <채식주의자> 열풍이 불고 있다. 앞에 것은 건강하게 잘 살며 보기 좋은 몸매를 가꾸기 위한 열풍이었다면, 뒤에 부는 바람은 우리 문학에 대한 관심과 작가들에 대한 열풍이라 할만하다. 어떤 의미에서는 그동안 과도한 경제논리로 황폐화 되어가고 있던 우리의 정신세계가, 이제 제 정신을 차릴 수 있는 계기를 맞았기에 더욱 값지다는 생각이 든다. 몸에서 불필요한 군살을 빼서 건강한 몸을 만들 듯, 우리들의 삭막하고 계산적인 이기주의에서 벗어나, 이웃을 돌아보고 더불어 살아갈 수 있는 정감어린 감성을 찾을 수 있기를 희망하면서 한강의 <채식주의자>를 생각해본다.

 

<채식주의자>탄탄하고 정교하며 충격적인 작품으로, 독자들의 마음에 그리고 아마도 그들의 꿈에 오래도록 머물 것이다.”라는 평을 받으며 한국인 최초로 2016년 맨부커 인터내셔널상을 수상했다. 평범했던 아내인 영혜가 어느 날 꿈을 꿨다면서 냉장고속의 고기종류를 모두 쓰레기봉지에 담아 버리는 것에서부터 사건이 시작된다. 육식을 거절하고 샤워한 남편의 땀구멍 하나하나에서도 고기 냄새가 난다면서 채식만 한다. 억지로 육식을 시키려는 아버지의 폭력에 과도로 손목을 긋는 극단적인 행동을 한다.

채식주의자 에서는 우리의 사회적 관습과 편견 등이 고스란히 드러나고 있다. 개에게 물리면 개의 털을 태워 상처에 붙이면 낫는다거나, 개고기는 그을려야 맛있다는 것, 채식만 외곬으로 집착하는 것. 자식들의 사생활에 아버지의 폭력으로 관여하는 대가족제도의 잘못된 관행 등이 바로 그런 것들이다. 이런 것으로부터 벗어나고자 하는 주인공은 꿈에서 얻은 영감을 현실에서 실현하려는 데서 문제가 된다.

 

몽고반점에서 인혜의 남편은, 아내로부터 처제의 엉덩이에 아직도 몽고반점이 남아 있다는 말을 듣고 흥분한다. 처제의 몸에 도라지꽃을 그리고 작품을 찍고 싶어졌다. 그래서 같이 작업하는 후배를 꼬여 남자의 몸에도 꽃을 그리고 남녀가 교합하는 장면을 찍었다. 여기까지는 그래도 예술가적인 욕망에 이끌려 한 행동이라 할 수 있다. 그러나 그날 밤 옛날 애인을 찾아가 몸에 꽃그림을 그려달라고 하는 것이나, 처제와 교합하는 장면을 밤새 찍는다는 것은 행위예술 이라고 봐주기엔 도가 지나치다.

어렸을 때만 나타나는 몽고반점을 늦게까지 갖고 있다는 희귀성에서 맑고 순수한 영혼을 본다는 것은 충분히 이해할 만하다. 그러나 인혜 남편의 행위에선 타인에 대한 배려도 없고 오직 욕망을 실현하는 성폭행에 지나지 않는다. 그렇기 때문에 사회 통념상 이혼을 할 수밖에 없으며, 영혜는 정신병원에 갈 수밖에 없다. 그렇기에 몽고반점에서 말하고 싶은 것은 예술과 현실의 괴리가 아니었을까 생각한다.

 

나무불꽃은 비용 때문에 동생을 경기도 축성산 기슭의 정신병원에 입원시키고 찾아다니는 언니의 이야기다. 비가 많이 내리던 날 실종되었던 영혜는 밤늦게 나무숲에서 비를 맞고 서 있는 것을 발견했다. 온 몸이 비에 녹아서 땅 속으로 들어가려던 참이었다는 것이다. 그 후 영혜는 아무것도 먹지 않는다. 너무 말라서 그대로 두면 죽을 것 같으니 서울의 일반 병원에 입원시키라는 연락을 받는다. 영혜는 거꾸로 물구나무를 서서는 나무가 되어 뿌리를 내리고 꽃을 피운다고 하는 등 이해 못할 말만 간신히 한다.

결국 서울 병원으로 이송하며 지나가는 길옆 나무들이 푸른 불꽃을 내며 타는 환영을 본다. 자기만의 세계에 갇혀서 나무와 동일시하는 동생을 사회의 일원으로 받아들이기엔 너무 큰 괴리감을 느끼면서, 언니 또한 나무들이 불꽃을 내며 타는 상상을 하는 것이다.

 

그녀가 살았으면 하고 그는 바랐지만, 동시에 그것이 무엇을 의미하는가를 그는 의문했다. 그녀가 자신의 목숨을 내던져 버리려 했던 순간은 인생의 코너 같은 거였을 것이다. 아무도 그녀를 도울 수 없었다. 모든 사람이-강제로 고기를 먹이는 부모, 그것을 방관한 남편이나 형제자매까지도-철저한 타인, 혹은 적이었을 것이다. 지금 그녀가 다시 깨어난다 한들 그 상황이 변해 있을 리는 없다.(p.82)”우리는 모두가 타인이다. 그렇기 때문에 현대인들은 옆 사람과 말을 나누는 대신 스마트폰의 화면 속으로 들어가 숨어버리는 것이 아닐까?

 

언니, 내가 물구나무서 있는데. 내 몸에 잎사귀가 자라고, 내 손에서 뿌리가 돋아서땅 속으로 파고들었어. 끝없이, 끝없이, 사타구니에서 꽃이 피어나려고 해서 다리를 벌렸는데, 활짝 벌렸는데(p.156)”무엇인가 생산하고 싶은 욕망을 이렇게 표현한 것인가? 끊임없이 변화해야 살아가는 현실이 힘들어서, 나무처럼 단단히 뿌리를 박고 흔들림 없이 살아가고 싶은 마음의 표현이었는지도 모를 일이다.

 

저 껍데기 같은 육체 너머, 영혜의 영혼은 어떤 시공간 안으로 들어가 있는 걸까. 그녀는 꼿꼿하게 물구나무 서 있던 영혜의 모습을 떠올린다. 영혜는 그곳이 콘크리트 바닥이 아니라 숲 어디쯤이라고 생각했을까. 영혜의 몸에서 검질긴 줄기가 돋고, 흰 뿌리가 손에서 뻗어나와 검은 흙을 움켜쥐었을까. 다리는 허공으로, 손은 땅속의 핵으로 뻗어나갔을까. 팽팽히 늘어난 허리가 온 힘으로 그 양쪽의 힘을 버텼을까. 하늘에서 빛이 내려와 영혜의 몸을 통과해 내려갈 때, 땅에서 솟아나온 물은 거꾸로 헤엄쳐 올라와 영혜의 샅에서 꽃으로 피어났을까. 영혜가 거꾸로 서서 온 몸을 활짝 펼쳤을 때, 그애의 영혼에서는 그런 일들이 일어나고 있었을까. (p.206)”언니의 생각은 동생의 육체를 넘어 영혼이 부유하는 곳을 보고 싶어 한다. 그러나 그 언저리만 맴돌 뿐 돌아보면 자신의 주변만 맴돌고 있는 것을 발견하게 된다.

 

3편의 연작으로 이루어진 <채식주의자>는 급변하는 현대를 살아가는 우리의 정신적 방황의 일면을 보여주고 있다. 나의 정체성을 찾기 위한 몸부림과, 해체되어가는 가족의 끈을 놓치고 싶지 않아 고민하는 삶의 한 단면을 보여주는 작품이다.

 

 

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주간우수작 170. 채식주의자...자기파괴를 통한 죄의식 탈피 몸부림?
내용 평점4점   편집/디자인 평점4점 | 스타블로거 : 블루스타 서*당 | 2016-06-19

채식주의자...자기파괴를 통한 죄의식 탈피 몸부림?

 

50평생을 넘게 살아오는 동안 특별한 거부감없이 타인과의 마찰?을 피하기 위해 그저 순응하면서, 때로는 분위기를 맞춰가며 배려?라는 차원에서 혹은 왕따? 당하기 싫어 마음이 내키지 않아도 대세를 따르며 그렇게 보낸 세월이 주마등처럼 스친다.

 

하지만 한강 작가의 글을 읽으면서 그렇게 산다는 게 얼마나 허무한 삶인지 깨닫는다. 내 몸이 시키는 바에 충실하게 사는 것이 또한 얼마나 어려운 건지도 알게된다. 제도적 굴레와 관습, 정형화된 생활패턴에서 벗어나려는 영혜의 몸부림과 이를 지키려는 인혜의 처절한 삶, 그리고 또다른 영혜 남편의 쳇바퀴 삶을 유지할려는 의지와 자신의 삶을 뒤늦게나마 발견하고 몸부림치며 벗어나려는 인혜 남편. 이들 4명의 삶을 돌아보는 채식주의자는 쉽게 다가와서 무겁게 막을 내린다.

 

우선, 주인공 영혜를 중심축에 두고 주변 환경을 돌아보는 순으로 이야기를 풀어간다. 3편의 단편이 모여 하나의 그림을 완성하고 있는 데, 그중 ‘채식주의자’는 전체 그림을 제공하면서 또한 영혜를 둘러싼 영혜 남편의 입장에서 ‘나’란 일인칭 관점으로, 내가 생각하는 삶의 방식과 아내와 처가 식구들의 행태를 다룬다.

 

소시민으로서의 평범한 삶을 원하는 나는 대다수가 원하는 아주 일반적인 삶의 형태일 수도 있다. 그저 조용하고 평탄한 삶에 무게를 둔다. 하지만 아내의 브래지어를 답답해하는 행동이나 채식주의가 한 점의 불안 요소다. 도화선이 된, 부부동반 회사 모임에서 아내의 돌출 행동은 그의 삶에 오점?을 남긴 이벤트였다. 물론 그 역시 일상을 벗어날 기회?로 아내보다 여성스럽고 다정다감한 처형에 대한 감정을 품었으나 그뿐이었다. 결국 아내의 손목 자해와 함께 그의 일상은 무너지고, 그럼에도 불구하고 일상을 지켜내기 위해 그만의 길을 간다. 타인의 시선 따윈 안중에도 없다는 듯이 자신의 틀을 지켜내기 위해 사랑과 희생, 봉사 같은 윤리의식은 던져버리고 ‘이혼’이라는 방식을 통해 그의 삶을 이어간다. 하지만 그것이 과연 그가 원하던 평범한 삶인지는 모르겠다. 제3자의 관점에서 보면 지극히 이기적인 취향의 본성이 그대로 드러난 삶의 형태이기에. 정답은 없어도 그가 원하던 제도적 굴레 속에서 지켜낸 것이 무얼까 하는 의문이 든다. 언급된 건 없으나 그의 삶 역시 더 이상 안정위주의 평온한 삶은 이상향에 그친 게 아닐까 싶다.

 

‘몽고반점’이란 목차로 다뤄진 인혜 남편이야기는 극적이다. 아내의 뒷바라지? 덕분에 일반적인 예술가들의 삶처럼 찌든 생활고를 겪거나 아내와의 불화로 위태위태한 삶 대신, 하고 싶은 것 다해가며 살아가는 비디오아트 작가이자 화가로 명맥을 유지한다. 그 역시 평범한 일상에서 무미건조한 평상심을 유지하고 있던 중 처제의 돌발적인 자해와 그녀를 업고 병원으로 가면서 그의 일상은 변하기 시작한다. 아무런 미동없이 무심하게 보낸 세월 속에서 아내가 던진 ‘20살까지 영혜가 몽고반점을 간직하고 있다’는 기억이 새롭게 예술가적 본능을 깨우고, 갈등의 골 역시 깊어진다. 예술이냐 불륜이냐를 두고 심각한 내면의 고민 끝에 본능과 예술 둘을 거머쥐기 위해 몰입한다. 처제를 향한 적극적인 구애와 의외로 영혜는 그런 형부의 접근을 거부하지 않는다. 오히려 자신의 남편에게서 발견하지 못한 열정을 발견한다. 그리고 그녀의 본능 또한 그동안 육식으로 인해 몸에 켜켜히 쌓인 찌꺼기를 제거하기 위한 식물로 탄생?하는 과정을 경험하고자 하는 강한 욕망이자 열정이 샘솟아 자연스럽게 형부에게 온몸을 맡긴다. 이미 그녀에겐 제도의 속박 같은 건 문제되지 않았다. 남편과 이혼한 상태였고, 책임질 아이도 없었으며, 아니 제도권에 안주하려는 모순덩어리? 남편으로부터 버림받았으니 믿음 같은 건 저버린 지 오래였다는 표현이 맞다. 꽃을 통해 고스란히 부활을 꿈꾼 그녀에겐 몸뚱이 같은 건 그리 중요하지 않았다. 또한 기존 질서(형부와의 불륜)에 반하는 윤리의식 따윈 개나 줘버리는 편이 나을지도 모른다. 결국 남은 껍데기를 지키기 위해 몸부림치기 보다는 철저히 제도권의 모순에 대항할 수 있는 최대의 무기인 몸을 통해 저항하고 있다. 어떻든 화가는 삶의 평화가 한순간 무너질 거라는 사실을 알면서도 본능에 충실해 마음이 내키는 바를 따르고 결과적으로 처참한? 삶의 바닥을 경험하게 된다.

 

제도를 벗어난 결과가 얼마나 참혹한 가를 처절하게 보여준다. 이또한 그가 원한 삶 이었는 지 의문스럽다. 지극히 평범하게 비록 무심한 세월을 보내온 그였지만 강렬한 열정이 고개를 쳐든 순간 모든 걸 거부할 수 밖에 없었고, 아내보단 처제와의 코드가 맞았다는 생각도 든다. 일상이란 게 중요하지만 그렇다고 마음까지 어쩌지는 못한다. 아들 지우를 보고싶다는 울부짖음은 오래도록 그를 기억하게 만들지만 한 번의 열정은 하나의 작품이자 그의 삶 자체로 귀결된다.

 

영혜와 인혜의 뒷이야기를 다룬 ‘나무불꽃’. 우선 채식주의자 및 몽고반점의 결과를 통해 마지막 불꽃을 태우는 영혜의 이야기는 죽음으로 치닫는 그녀의 불꽃인생이자 해탈을 위한 몸부림이다. 모순된 기성 제도권을 향한 죽음불사는 장엄하기 보단 애처롭고 넘을 수 없는 장벽 같은 것으로 느껴진다. 다윗과 골리앗의 싸움 같다는 인상도 받는다. 서서히, 그러나 죽음마져 두려워하지 않으며 자신의 찌꺼기를 완전하게 도려내지만 거대한 사회의 굴레는 미동조차 않는다. 오히려 마지막까지 제도에 순응시키려 안간힘을 쓴다. 그것이 의사의 책무이든 병원의 존재감이든 간에. 음식을 거부하는 그녀를 향해 흡혈귀처럼 달려들어 강제로 주입시키려 하는 건 흡사 권위적인 아버지가 그녀 입에 강제로 고기를 넣으려다 자해소동의 원인이 된 것을 상기시킨다. 결과적으로 자연스러운 죽음이 아닌 좀더 빨리 죽음을 재촉하게 만드는 요인이 된다. 출발은 아주 단순하게, 단지 육식위주의 식단을 채식으로 바꾸는 행위에서 비롯되었으나 이를 둘러싼 기성질서는 채식주의자로 한층 높여 구석으로 몰아가고 전쟁이라도 벌이듯이 강제로 제도의 권위 속으로 끌어들이려 안간힘?을 쓴다. 심지어 왕따는 기본이고 형제라는, 자식이라는, 가족이라는 울타리 속에서 자행되는 질서유지를 위한 그들의 단합된? 모습은 비열해 보이기까지 하다. 결코 영혜를 위한 게 아니란 생각이 들 정도로. 오히려 거부감만 더 키운 결과로 나타나고 그렇게 득달같이 달려들던 가족이란 구성원들이 정작 정신병원에 입원하자 외면과 이탈의 조짐을 보인다. 이것이 인간 본성이 아닌가 싶다. 하는 척, 도와주는 척, 의무감 내지 상대를 배려하기 보단 자신들의 울타리 지키기의 일환으로 밀어내기 작전에 동원된? 쇼를 보는 듯한 인상을 받았다.

 

인혜의 이야기는 고통이란 틀에서 보면, 흔히 당사자가 가장 고통스럽다고 표현한다. 그러나 이것이 결코 진실이 아니란 걸 보여준다. 모두 떠난 자리를 끝까지 함께 하며 이꼴저꼴 다 지켜봐야 했던 인혜의 삶이 과연 평범한 삶인가. 우리 자화상을 돌이켜 본다. 보통 바둥바둥하면서도 삶을 지켜내기 위해 애쓰는 게 인지상정. 그러나 그건 차라리 평범함이 아니다. 생활에서 살짝 비껴있는 화가 남편, 채식을 고집하다 자해 및 정신병원, 더 나아가 죽음으로 치닫는 여동생, 그런 동생을 지켜주기 보다는 자신의 길을 가는 제부, 그리고 친정 식구들의 인혜에게 떠맡긴 행동들. 남의 얘기가 아닌 절절하게 다가오는 아픔이 교차된다.

 

올 봄 돌아가신 장인이 치매로 병원을 전전했던 지난 몇 년, 처형과 아내, 그 가운데서도 처형의 역할이 그대로 인혜의 삶 자체다. 맏이라는 이유로 병원비, 병문안, 형제 돌보기, 장모조차 나몰라라 하던 장인에 대한 일거수 일투족을 외면하지 못하고 때로는 지치고 고통스러운 자신의 몸(축농증 수술등)조차 돌보지 않으면서 지낸 몇 년, 고스란히 인혜의 삶과 괘를 같이한다.

 

어떻든 인혜의 삶은 결코 평범을 가장했지만 평범할 수 없었다. 생활비 한 푼 주지않는 남편, 내조의 끝은 보이지 않고, 영혜와 남편의 불륜을 지켜봐야 했던 아픔, 그리고 나무불꽃으로 마지막 삶을 불사르던 영혜를 지켜봐야 했던 인혜의 삶은 어떻게 봐야할까. 자신의 이름으로 살기 보단 언니로, 아내로, 처형으로, 딸로 살아야 했던 그녀의 삶이 다들 그렇게 산다고 말들은 하지만 결코 쉽지않다. 이 한마디로 귀결된다. '그녀의 담담한 목소리는 얼마나 많은 담즙을 세계의 이면에 방울방울 떨어뜨리고 있는가'(P.223).

 

마지막으로 영혜의 삶을 돌이켜보자. 영혜가 채식주의 삶을 시작한 건 트라우마에서 비롯된다. 어린 시절 개가 물었다는 이유로 아버지에 의해 잔인하게 죽어간 개가 현몽하고, 무책임하고 무덤덤한 남편의 몰인정과 야수성을 지닌 모든 인간의 잔혹함을 떠올린다. 자신이 살기 위해 다른 생명을 희생시킨 것에 대한 죄의식이 발동한다. 이를 벗어나려는 일환으로 채식만의 식단을 꾸미기 시작한다. 냉장고로부터 육식을 퇴출시키고 심지어 육식국물조차도 거부한다. 자신에게 남아있는 동물의 살을 도려내는 행위를 통해 살아있는 화석의 삶을 지향하면서(P.232). 어린아이의 순수함에 가까워지지만 어느새 죽음의 끝에 다다른다. 식탁에서 고기를 치우면서 시작된 제도권에 대한 항변(육식거부)이 사람들의 불편한 시선을 초래하고 채식주의자로 낙인찍고 정신병원으로 가두는 등 갖은 횡포 끝에 죽음을 협박?하지만 오히려 죽음을 불사하면서 맞선다.

 

그녀의 외침에 세상은 아무렇지도 않은 듯이 여전히 쳇바퀴를 돌리고 있음에도 불구하고 소리없이 식탁 혁명을 가져오고 있다. 웰빙, 직거래, 도시농업등을 통해 육식 위주의 삶에서 채식을 곁들인 자연순응 체제로 변화의 조짐이 감지된다. 지구온난화 같은 대명제 앞에서 대안을 모색하려는 다양한 모습도 펼쳐진다.

 

짧은 소설 속에서 긴 서평이 되었지만 자명하다. 우리 삶 속에서 퇴출시켜야 할 찌꺼기는 무엇인가에 대한 철저한 의문을 제기하게 만든 수작이다. -주의자로 비록 낙인찍었지만 우리 스스로 -주의자를 향한 발걸음을 재촉하는 촉매제가 된 것도 부인할 수 없는 사실이다. 주홍글씨가 각자의 삶 속으로 깊이 스며들어 건강한 삶, 회복하는 삶이 되는 극적반전이 펼쳐지길 소망해 본다.

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주간우수작 범주화,반지성,그리고 폭력과 죽음
내용 평점4점   편집/디자인 평점4점 | YES마니아 : 로얄 스타블로거 : 블루스타 필*아 | 2016-06-18

이 소설을 읽게 된 동기는 어떤 의미에서 발칙한 것인지도 모르겠다. 'ㅇㅇ주의자'라고 하는 범주화된 제목에 대한 저항감에서 비롯된 것이니 말이다. 사람을 어떤 특정한 부류에 카테고리화하는 것, 이를테면 문화적 구별짓기와 같이 어떤 성향이나 취향이라는 일견 순수한 것 뒤에 숨어 사회체계와 분리될 수 없는 계급적 에토스(ethos;관습)를 만들어내는 폭력의 한 양식이라는 의미에서 '채식주의자'라는 표현은 반감을 자아낸다.  멀리 갈것도 없이 연작중 첫번째 작품인 <채식주의자>에서 "저는 고기를 안 먹어요."라고 말하는 영혜에게 남편의 직장 전무부인은 즉시 "그러니까 채식주의자시군요?"  "골고루 못 먹는 것 없이 ~(중략)~ 정신적으로 원만하다는 증거죠."라고 한 사람을 범주화 해버리는 장면에서 바로 발견할 수 있다.

 

이러한 범주화의 폭력성은 요즘 부쩍 회자되고 있는 '반지성(反知性)'으로 연결되어 더욱 고착된다. '우치다 다쓰루(內田 樹)'는 그의 저서 <<반지성주의를 말하다>>에서 "자기주장을 내세우기 위해서라면, 조금만 시간을 들여 알아보면 간단하게 들켜 버릴 거짓말, 근거가 빈약한 데이터, 일리가 있는 해석과 맞아떨어지지 않는 사례를 거리낌 없이 구사하는 것인데, 이것이 문제적인 것은 사람들, 혹은 사회를 어떤 한 방향으로 몰아 특정한 집단이나 계급의 이해관계에 복무하게 하기 때문이다. "이라고 지적한다.  또한 그들은 "지식도 교양도 있다. 그러나 그들은 '생각하는일'을 하지 않는다. 특히스스로 생각하는 일." 이라고 그 편협성과 타자에 대한 불용이라는 분리적 폭력의 한 양태를 통찰하기도 한다.

 

아마 이 지점이지 않을까 싶다. 스스로 생각하는 일을 멈춘 사람들의 세계, 그러나 맹렬한 지적 정열로 타자를 압도하여 자신의 영향력을 높이기 위한 책략만을 구사하는 데 능숙해진 사람들이 넘실대는 세계, 그렇지만 이들 아무도 자신은 범주화, 반지성의 책략을 행사하고 있지 않다고 여기는 세계 말이다. 그래서 사람들은 결코 타자를 이해하려하거나 관용하려 하지 않는다. 영혜의 형부가 기억하는 "감각적이고 일상적인 가치외에 어떤 것도 믿지 않는 듯 건조한 얼굴, 상투적이지 않은 어떤 말도 뱉어본 적 없을 속된 입술"이라고 기술하는 그녀의 남편이나 고기를 안 먹는다는 영혜의 두 팔을 잡고 강제로 입 속에 고기를 쳐넣는 영혜의 아버지에게서 이 일상적인 범주화의 반지성적 폭력을 엿볼 수 있다. 게다가 <몽고반점>에서 처제인 영혜의 엉덩이에 남아있는 푸른 몽고반점으로부터 그녀를 오직 자신의 예술적 욕망을 채우기 위한 대상으로 이용하는 실험예술가인 형부의 위선과 책략을 발견하는 것도 어려운 일이 아니다. 이들은 모두 자신들이 믿는 지식과 정보에 정열적이다. 그리곤 이 열악한 것들로 상대를 누르는데 열중한다. 상대의 두려움, 공포, 고통은 이들에게 생각할 수 있는 것이 아니다.이것이 폭력이 아니고 무엇이겠는가.

 

<채식주의자>의 영혜는 아버지에게 손찌검, 그 폭력을 뼈속까지 받아들이고 성장했다. 그런 그녀가 "익숙하면서도 낯선... 그 생생하고 이상한, 끔찍하게 이상한 느낌"의 꿈을 꾼다. 꿈 꾸기 전날 아침, 남편은 그녀에게 화를 내며 재촉한다. "제기랄, 그렇게 꾸물대고 있을 거야?"  그녀의 저 침잠해 숨어있던 심연의 그림자, 그 어떤 폭력에도 저항하지 않았던 내면의 분노와 마주케 했던 촉매였을 것이다. "내 잇몸과 입천장에 물컹한 날고기를 문질러 붉은 피를 발랐거든. 헛간 바닥, 피웅덩이에 비친 내 눈이 번쩍였어." 그녀 자신의 이 폭력성과 마주한 순간 더 이상 자신을 지탱하기가 불가능 해진 것이리라. 그녀는 고기를 먹지 않기로 한다. 그러나 그녀는 "무엇을 찌르려고 하는지 이렇게 날카로워지는 거지."라면서 더이상 둥글지도 않은 자신의 가슴에서 점증되는 어둠의 그림자에 침전하는 자신에게 두려움을 느낀다. 병원 벤치에 앉아있는 그녀의 손아귀에서 목이 눌려있던 새 한마리가 떨어졌을 때, 거기에는  " 포식자에 뜯긴듯한 거친 이빨자국 아래로, 붉은 혈흔이 선명하게 번져 있었다."

 

<몽고반점>은 어떤 의미에서 지옥도를 상상케한다. 불합리하고 음란한 인간의 측면을 정면으로 마주하게 한다. 많은 모더니즘 예술을 비롯한 실험예술에서 발견되는 몰인격, 예술의 형식으로 죽음을 포용하는 그것에서. 어떤 인상적인 대상을 영상과 음악을 넣어 편집해 시각적인 작품을 만드는 일종의 실험미술가인 영혜 형부의 시점에서 서술되고 있는데, 나는 그의 지성에서 오직 악마성만을 보았다고 해도 과언은 아닐 것이다. 정신적 시련을 겪고 있는 처제 영혜를 대상으로 '몽고반점 1 - 밤의 꽃과 낮의 꽃'이라는 영상작품을 찍어대곤, 음란과 예술의 경계, 아니 자기 욕망의 마지막까지를 채우기 위해 '몽고반점 2'를 찍는다. 나무가지와 잎사귀, 꽃이 그려진 영혜와 자신의 몸을 섞는 그 이미지를. 머리만 무거워진 현대의 불안정한 지성, 그것으로부터 벗어나기 위해 원시적이고 충동적인 것들로 나아가는 도피와 은둔의 표상, 감각에 호소하는 내용으로 채워지기는 커녕 극도로 인격이 결여돼 있는 그것, 고통스러운 자기부재를 채우려고 타인의 생명을 빨아먹는 악마적 에너지 그것 말이다.

 

<나무불꽃>에 이르러 죽음, 무화(無化), 무의식에 엉켜있는 어둠의 그림자, 그 폭력성에 대항하는 여인을 보게된다. "오랫동안 혼자여온 사람만이 가질 수 있는 단단한 시선으로 차창을 두드리는 세찬 빗줄기를 바라보는" 영혜의 언니 인혜의 시선에서. "모든 이차성징이 사라진 기이한 여자아이의 모습으로" 요양원에 누워있는 동생을 보는 그녀의 고통에서. 그녀는 비로서 이혼한 남편의 열정어린 작품과 일상의 간극이 지닌 의미, 그의 눈에 담겼던 것이 욕정도 광기도 아니라 공포였음을 인식한다. 그네들의 고통보다 더한 고통을 버텨냈던 자신의 모습을 그들을 통해 비춰본다. 영혜와 인혜의 남편, 고통과 공포 그것으로부터의 궁극적인 자유라는 그네들의 동일한 방향은 소멸이다. 자유를 얻을 수 있는 자유를 아예포기하는 것 이상의 자유가 어디에 있겠는가. 자기가 가진 가장 소중한 대상을 포기하는 것, 이것이야말로 가장 강력한 자유일테니까. 그래서 영혜가 향하는 곳, 더이상 고통을 받지 않는 유일한 방법은 출발점인 부동(不動)의 상태로 돌아가는 것 뿐이었을 것이다.

물구나무를 서서 뿌리가 내리고 대지에 굳건히 자신을 내리는 나무가 되고있다는 영혜를 보는 것은 그렇기에 참아내기 힘든 아픔이다. 그러나 무화하려는 동생에게 인혜는 말한다. "기껏 해칠 수 있는 건 네 몸이지. 네 뜻대로 할 수 있는 유일한 게 그거지. 그런데 그것도 마음대로 되지 않지." 인혜, 그녀의 구원은 삶의 견뎌냄이리라. 우리네 내면의 저 밑바닥에 있는 어둠의 그림자를 기꺼이 대면하고, 그것의 목소리를 듣고 자기의 실체를 온전히 반영하는 것 말이다. 그것에 굴복할 이유도, 그것을 외면할 것 도 아니다. 마침내 그녀는 바라본다. "초록의 불꽃들을 쏘아본다. 대답을 기다리듯, 아니 무엇인가에 항의하듯 그녀의 눈길은 어둡고 끈질기다." 범주화, 반지성, 폭력, 고통, 죽음, 그리고 삶의 의미를 끊임없이 반추해본다.

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주간우수작 한강,[채식주의자] - 무기력하지만 또렷한 사색
내용 평점4점   편집/디자인 평점4점 | 호***스 | 2016-06-14

읽고 사색하는 시간

 

아이가 아프고 난 후에는 어른스러워진다는 말이 있다. 그러나 아프고 난 후에 자란다는 말은 어른도 마찬가지다. ‘아프니까 청춘이다같은 고통의 합리화가 아니라 좀 더 나은 나를 위한 고통의 사색을 말하고자 한다. 성숙해지거나, 성장한다는 의미부여로 현실의 아픔이 잊히는 건 아니다. 최근 이슈가 되는 한강 작가의 소설 <채식주의자>를 보는 며칠간 온몸에 힘이 빠지는 무기력을 경험했다. 소설을 읽을수록 알 수 없는 불편함을 느끼면서도 흡입력 때문에 계속 읽을 수밖에 없었다. 무기력에 감기몸살과 식중독까지 앓는 덕분에 소설을 제대로 숙독할 수 있었다. 무기력하고 아픈 몸으로 할 수 없는 일이 많아지자 자연스럽게 소설에 집중하게 된 것이다. 소설을 읽는 동안 나는 가족이란 주제가 자연스럽게 떠올랐다. 책을 덮고도 가족과 개인에 대한 생각은 무기력한 몸에서 천천히 싹을 틔웠다.

 

<채식주의자>에서는 한 가족의 구성원들, 개인의 현실적 아픔을 훑어보게 한다. 가족 안에서 부정적이든, 긍정적이든 서로에게 영향을 주고받는 일상을 보여준다. 서로의 영향권에 존재하는 소설 속 주인공들의 모습에서 소설을 읽는 독자는 일상의 내밀한 연결고리에 익숙함을 느끼면서 생각의 싹이 자라난다. 특히, 가족의 다양한 역할에서 빚어지는 영향을 치밀하게 관찰하고 있다. 언제나 성실한 장녀이자 가장인 인혜, 가부장적 아버지, 모성애의 다른 이면을 느끼게 하는 어머니, 삶의 기준이 얼마나 쉽게 무너질 수 있는지 보여주는 사위 등 다양한 가족 구성과 역할 때문에 개인의 욕망이 상실될 수도 있다는 것을 확인할 수 있다.

 

문득 이 세상을 살아본 적이 없다는 느낌이 드는 것에 그녀는 놀랐다. 사실이었다. 그녀는 살아본 적이 없었다. 기억할 수 있는 오래전의 어린시절부터, 다만 견뎌왔을 뿐이었다. 그녀는 자신이 선량한 인간임을 믿었으며, 그 믿음대로 누구에게도 피해를 주지 않았다. 성실했고, 나름대로 성공했으며, 언제까지나 그럴 것이었다. 그러나 이해할 수 없는 일이었다. 그 후락한 가건물과 웃자란 풀들 앞에서 그녀는 단 한번도 살아본 적 없는 어린아이에 불과했다.’

 

그렇다고 가족의 의미, 역할을 부정적으로만 보는 것은 아니다. 누구도 가족에게서 자유롭지 못하다. 설사 부모나 형제가 누군지 알지 못한다고 해도 자신의 뿌리에 대한 갈증을 해갈할 수는 없다. 가족을 관찰하다 보면 가족의 구조나 역할 뒤에 숨겨진 필요나 희생 등 다양한 가족 관계의 비밀을 알게 된다.

 

그때 그녀가 처음으로 생생하게 의식한 것은 그와 함께 살아온 긴 시간이었다. 기쁨과 자연스러움이 제거된 시간, 최선을 다한 인내와 배려만으로 이어진 시간, 바로 그녀 자신이 선택한 시간이었다.’

 

가족 역할로 인해 억압되는 욕망들을 개인의 책임으로 떠밀어서는 안된다. 그렇다고 가족의 긍정적 변화를 내세우면서 개인의 인식 변화를 강요하는 것은 또 다른 폭력으로 다가갈 수 있다. 차라리 가족 구성원들의 숨겨진 욕망을 각자가 알아서 찾도록 서로에게 여유를 남겨두는 것이 함께 살아가는 지혜가 아닐까. 일상을 살다보면 내 욕망이 우선이냐, 가족 구성원의 욕망이 우선이냐 하는 선택의 순간을 많이 겪게 된다. 자신의 욕망과 가족 공동의 욕망을 구분하고 균형점을 찾아가려면 관찰의 시간이 필요하다. 관찰은 힘겹고 귀찮은 시간을 필요로 한다. 하지만 가족이라는 이름으로 상처를 주기보단 따뜻한 지지를 주기 위해서는 꼭 필요한 과정이다. 무엇보다도 자신의 욕망을 먼저 관찰하고 인지해야 할 것이다. 나의 욕망을 알고 활용할 줄 앎으로써 생기는 여유에서 가족 구성원에 대한 여유도 생기기 때문이다.

그러나 여기에서 꼭 기억했으면 하는 욕망 사용주의 사항이 있다. 내 욕망이 우선이기는 하지만 내 욕망의 한계점을 스스로에게 제시할 줄 알아야 한다. 욕망은 끝이 없어서 어느 순간 가족보다 내 욕망에 잠식되어 버릴 수 있기 때문이다. 욕망을 관찰하게 된 출발점, 함께 잘 살기 위해서였다는 것을 잊지 않고 나와 가족의 균형점을 맞추어 나가야 한다.

 

소설 <채식주의자>를 읽다 보면 무기력할 정도로 조용한 감정에 빠져들게 된다. 하지만 무기력 속에 담담하고 또렷한 의지를 싹 틔우기도 한다. 그래서 책 읽는 동안 무기력이라고 느껴질 만큼 가라앉은 상태가 계속 되었는지 모르겠다. 조용하면서 나른하지 않은 또렷함이었다. 장남이자, 가장역할 한다고 생각하는 내게는 소설 속 인혜의 삶에서 밑줄을 그으며 많은 공감을 했다. 누군가는 가족 안에서도 각자 독립된 개인으로서 살아가는 것이 필요하다고 한다. 그렇지만 삶의 여러 불안정한 구조에서 누군가의 손길이 필요한 사람도 있고, 아직 독립하기에는 좀 더 시간과 애정이 필요한 사람도 있다. 그래서 무조건적으로 책이나, 홍보물, 강의에서 말하는 이론을 맹신하기보다는 고민하면서 자신만의 맞춤식 여유를 생산해야 한다. 여운이 많이 남는 소설이었다. 특히, 무기력한 감정을 듬뿍 느끼는 시간을 보냈다. 책을 다 읽은 지금 우선, 무기력에서 해방되어서 기쁘다.

 

 

저자소개

 

한강 / 1970년 광주에서 태어나 연세대 국문학과를 졸업했다. 1993년 계간 <문학과사회> 겨울호에 시가, 이듬해 서울신문 신춘문예에 단편소설 <붉은 닻>이 당선되어 작품활동을 시작했다. 만해문학상, 이상문학상, 황순원문학상, 오늘의 젊은예술가상, 한국소설문학상을 수상했다. 현재 서울예술대학 문예창작과에 재직중이다.

소설집 <여수의 사랑> <내 여자의 열매> <노랑무늬영원>, 장편소설 <검은 사슴> <그대의 차가운 손> <바람이 분다, 가라> <희랍어 시간> <소년이 온다>, 산문집 <사랑과, 사랑을 둘러싼 것들> <가만가만 부르는 노래> 등이 있다.

<채식주의자>탄탄하고 정교하며 충격적인 작품으로, 독자들의 마음에 그리고 아마도 그들의 꿈에 오래도록 머물 것이다라는 평을 받으며 한국인 최초로 2016 맨부커 인터내셔널상을 수상했다.

 

목차 따라쓰기

채식주의자, 몽고반점, 나무 불꽃, 해설(허윤진), 작가의 말, 수록작품 발표 지면

 

공명한 구절 및 느낌

 

p18. 꿈을 꿨어, 라고 아내는 두 번 말했다. 달리는 차창 너머, 터널의 어둠 위로 그녀의 얼굴이 스쳐갔다. 처음 보는 사람처럼 그 얼굴은 낯설었다. 그러나 거래처 사람에게 둘러댈 변명과 오늘 소개할 시안을 삼십분 안에 정리해내야 했으므로, 더 이상 아내의 이상한 행동에 대해 생각할 여유가 없었다. 어떻게든 오늘은 일찍 들어가야겠어, 부서 바뀌고 몇 달 동안 하루도 열두시 전에 퇴근한 적이 없었잖아, 라고 잠깐 속으로 뇌까렸을 뿐이었다.

-> 바쁜 현대인들의 애정 실종

 

p19. 그렇게 생생할 수 없어, 이빨에 씹히던 날고기의 감촉이. 내 얼굴이, 눈빛이. 처음 보는 얼굴 같은데, 분명 내 얼굴이었어. 아니야, 거꾸로, 수없이 봤던 얼굴 같은데, 내 얼굴이 아니었어. 설명 할 수 없어. 익숙하면서도 낯선... 그 생생하고 이상한, 끔찍하게 이상한 느낌을.

-> 내 안의 외면하던 나

 

p26. 정말이지, 나에게는 이상한 일들에 대한 내성이 전혀 없었다.

 

p43. 내가 믿는 건 내 가슴뿐이야. 난 내 젖가슴이 좋아. 젖가슴으론 아무것도 죽일 수 없으니까. 손도, 발도, 이빨과 세치 혀도, 시선마저도, 무엇이든 죽이고 해칠 수 있는 무기잖아. 하지만 가슴은 아니야. 이 둥근 가슴이 있는 한 난 괜찮아. 아직 괜찮은 거야. 그런데 왜 자꾸만 가슴이 여위는 거지. 이젠 더 이상 둥글지도 않아. 왜지. 왜 나는 이렇게 말라가는 거지. 무엇을 찌르려고 이렇게 날카로워지는 거지.

-> 스스로 억압? 집착? 벗어나려는 몸부림?

 

p44. 처형은 예전의 아내처럼 음식솜씨가 좋다. 딱 부러지게 차려놓은 점심상을 보니 나는 새삼스레 허기를 느꼈다. 적당히 살이 붙은 처형의 몸매, 사근사근한 말씨, 커다랗게 쌍꺼풀진 눈을 바라보며, 나는 내가 잃고 살아왔을지 모를 많은 것들을 아쉬워했다.

-> 정해놓은 기준이 결핍 되는 순간, 불완전한 안정은 쉽게 무너진다.

 

p45. “여기 분양가가 얼마였어요?”

“.....그래요? 어제 부동산사이트에 들어가봤는데, 이 아파트는 벌써 오천만원쯤 오른 거네요. 내년엔 지하철도 완공된다면서요.”

매형이 수완이 참 좋으세요.”

제가 뭐 하는 게 있나요. 다 집사람이 알아서 했죠.”

의례적이며 정다운, 그리고 실질적인 대화가 듬성듬성 오가는 동안 아이들은 떠들고 서로를 때려가며 볼이 미어지게 음식을 먹어댔다.

-> 일상의 현실적 매서움

 

p46. “너 정말 어쩌려구 그러니? 사람한테 필요한 영양소가 있는 건데...채식을 하려면 제대로 식단을 잘 짜서 하든가. 얼굴이 그게 뭐야.”

처남댁도 거들었다.

저는 딴사람인 줄 알았어요. 얘기는 들었지만, 그렇게 몸 상해가면서 채식하는 줄은 몰랐지 뭐예요.”

지금부터 그 채식인지 뭔지는 끝이다. 이거, 이거, 이거, 다 먹어라 얼른. 없어 못 먹는 세상도 아니고 무슨 꼴이냐.”

-> 애정 어린 폭력. 강요, 간섭과 애정의 차이?

 

p78. 그러나 아내의 무엇인가가 그의 취향을 살짝 비껴가 있음을 그는 처음부터 알고 있었다. 이목구비며 체격이며 사려깊은 성격까지 오래전부터 그가 찾아온 여자의 이미지였는데, 무엇이 부족하게 느껴지는지 딱히 짚어내지 못한 채 그는 결혼을 결심했다.

 

p80. 그는 정 많은 아내의 책임감있는 얼굴을, 숟가락의 약을 쏟을까 조심하며 아들에게 다가가는 신중한 뒷모습을 보았다. 좋은 여자다, 하고 그는 생각했다. 처음부터 지금까지 아내는 언제나 좋은 여자였다. 좋기만 한 것이 오히려 답답하게 느껴지는, 그런 여자였다.

-> 좋은 vs 취향

 

p90. 성욕을 불러일으키기보다는 가만히 바라보고 싶어지는 몸이었다.

 

p99. 모든 것이 끝났을 때 아내는 울고 있었다. 그것이 격정 때문인지, 그가 모르는 어떤 감정 때문인지 그는 알 수 없었다.

-> 알고 있지 않았을까?

 

p103. 그것은 단순한 성욕이 아니라, 무언가 근원을 건드리는, 계속해서 수십만 볼트의 전류에 감전된 듯한 감동이었다.

-> 터부에 대한 접근

 

p104. 그제야 그는 처음 그녀가 시트 위에 엎드렸을 때 그를 충격한 것이 무엇이었는지 깨달았다. 모든 욕망이 배제된 육체, 그것이 젊은 여자의 아름다운 육체라는 모순, 그 모순에서 배어나오는 기이한 덧없음, 단지 덧없음이 아닌, 힘이 있는 덧없음. 넓은 창으로 모래알처럼 부서져내리는 햇빛과, 눈에 보이진 않으나 역시 모래알처럼 끊임없이 부서져내리고 있는 육체의 아름다움..... 몇마디로 형용할 수 없는 그 감정들이 동시에 밀려와, 지난 일년간 집요하게 그를 괴롭혔던 성욕조차 누그러뜨렸던 것이었다.

 

p105. 이따금 그녀의 눈이 단지 수동적이거나 백치스러운 담담함이 아니라 어떤 격렬함을, 동시에 그것을 자제하는 힘을 머금고 있는 것처럼 느껴졌기 때문이었다.

 

p119. 이토록 쉽게 체념하고, 그 체념의 앙금이 우울함으로 가라앉는 아내의 성격이 그를 숨막히게 했다. 그것이 아내의 선하고 약한 면임을, 상대를 이해하고 배려하려는 필사적인 노력임을 모르지 않았다.

 

p158. 영혜는 그녀보다 네 살 어렸다. 터울이 제법 져서인지, 그녀들은 자매간에 흔히 볼 수 있는 티격태격하는 갈등 없이 자랐다. 손이 거칠던 아버지에게 차례로 뺨을 맞던 어린시절부터 영혜는 그녀에게 무한히 보살펴야 할, 흡사 모성애와 같은 책임감을 안겨주는 존재였다.

 

p169. 어린시털부터, 그녀는 자수성가한 사람들이 공통적으로 갖는 강한 성격의 소유자였다. 자신의 삶에서 일어난 모든 일을 스스로 감당할 줄 알았으며, 성실은 천성과 같았다. 딸로서, 언니나 누나로서, 아내와 엄마로서, 가게를 꾸리는 생활인으로서, 하다못해 지하철에서 스치는 행인으로서까지 그녀는 최선을 다했다. 그 성실의 관성으로 그녀는 시간과 함께 모든 것을 극복할 수 있었을 것이다. 지난 삼월 영혜가 갑자기 사라지지 않았다면, 비내리는 밤의 숲에서 발견되지 않았다면, 그날 이후 모든 증세가 급격히 악화되지 않았다면.

 

p172. 병원에 자주 드나들게 된 뒤, 그녀에게는 가끔 정상적인 인간들로 가득 찬 평온한 거리가 오히려 낯설게 느껴진다.

 

p183. 차라리 눈이 안 보이면 좋겠다고 그녀는 생각한다. 누군가 자신의 눈을 가려준다면.

-> 피하고 싶은 삶의 순간들 표현

 

p188. 동생의 굳은 어깨를 흔들고, 억지로 입을 벌리고 싶은 충동을 그녀는 억누른다. 고막이 찢어지게 영혜의 귀에 대고 고함을 지르고 싶다. 너 지금 뭐 하는 거야. 내 말 듣고 있는 거야? 죽고 싶니. 정말 죽고 싶어? 자신의 안에서 뜨거운 거품처럼 끓어오르는 분노를 그녀는 망연히 들여다본다.

-> 가족 간의, 사람간의, 애정에 의해 생기는 분노

 

p192. 그렇게 그녀는 영혜의 운명에 작용했을 변수들을 불러내는 일에 골몰할 때가 있었다. 동생의 삶에 놓인 바둑돌들을 하나하나 되짚어 헤어리는 일은 부질없었을뿐더러 가능하지도 않았다. 그러나 생각을 멈출 수는 없었다.

-> 나 또한.

 

p193. 처음의 얼마 동안은 여느 부부들처럼 그와 크고작은 언쟁을 하기도 했지만, 오래 지나지 않아 체념할 수 있는 것들은 체념하게 되었다. 그러나 그것이 정말 그를 위한 것이었을까. 함께 살았던 팔년 동안, 그가 그녀를 좌절시킨 만큼 그녀 역시 그를 좌절시켰던 것은 아닐까.

-> 체념과 서로 배려하는 것의 차이는?

 

p194. 용서하고 용서받을 필요조차 없어. 난 당신을 모르니까.

 

p196. 그때 그녀가 처음으로 생생하게 의식한 것은 그와 함께 살아온 긴 시간이었다. 기쁨과 자연스러움이 제거된 시간, 최선을 다한 인내와 배려만으로 이어진 시간, 바로 그녀 자신이 선택한 시간이었다.

-> ...

 

p197. 문득 이 세상을 살아본 적이 없다는 느낌이 드는 것에 그녀는 놀랐다. 사실이었다. 그녀는 살아본 적이 없었다. 기억할 수 있는 오래전의 어린시절부터, 다만 견뎌왔을 뿐이었다. 그녀는 자신이 선량한 인간임을 믿었으며, 그 믿음대로 누구에게도 피해를 주지 않았다. 성실했고, 나름대로 성공했으며, 언제까지나 그럴 것이었다. 그러나 이해할 수 없는 일이었다. 그 후락한 가건물과 웃자란 풀들 앞에서 그녀는 단 한번도 살아본 적 없는 어린아이에 불과했다.

 

p204. 지우가 어떤 말이나 행동으로 그녀를 웃기고, 그녀는 문득 멍해진다. 어떨 때는 자신이 웃었다는 사실이 믿기지 않아 더 웃기도 했다. 그럴 때 그녀의 웃음은 즐거움이라기보다 혼돈에 가까울 테지만, 지우는 그렇게 그녀가 웃는 모습을 좋아한다.

(...) 그녀가 웃을수록 지우는 익살의 강도를 높인다. 마침내는 언젠가 통했다고 기억되는 모든 웃음의 비법들을 동원한다. 어린아이의 그런 필사적인 노력이 오히려 그녀에게 죄책감을 일으켜, 그녀의 웃음이 결국 흐려져버린다는 것을 지우가 알 리 없다. 

 

해설

p223. 의식의 퓨즈가 나가는 편이 덜 고통스러운가, 의식의 퓨즈를 잇는 편이 덜 고통스러운가.

 

p226~227. 누군가는 그를 동물이라고 부를지 모른다. 그렇다. 우리는 동물이다. 우리는 스스로가 호모 사피엔스라고 불리는 하나의 종()에 불과하다는 것을 자꾸만 잊는다. 종의 연대기적 계보와 무관하게 흘레붙는 개들을 보면서 막연하나마 욕지기가 치밀어오르고 불쾌감을 느끼는 이유는 그런 장면이 우리의 무의식적인 욕망의 누선을 건드리기 때문인지 모른다.

 

p230. 고기 요리 앞에서 입을 닫고, 그 외의 음식 앞에서 입을 여는. 사뭇 단순하고 절제된 행위는 어째서 사람들의 심기를 불편하게 했는가? 우선 대부분의 사람들이 준수해야 하는 식탁의 법에 그녀가 어떤 식으로든 저항하고 있다는 것이 불편함을 자아냈을 것이다. 그녀가 남편과 함께 회사의 부부동반 모임에 가서 자신의 유두만큼이나 두드러진존재로서 자리를 지켰던 장면에서처럼, 법의 충실한 옹호자들은 법의 체계를 전적으로 신뢰하지 않는 이들이 품고 있을 법에 대한 불신을 견딜 수가 없을 것이다.

-> 말하는 것도 이와 같다. 조금이라도 분석적이거나 비판적 시각을 보이면 사람들은 긍정적이지 못하다고 불편해한다.

 

p231. 생각보다 타인의 습성과 문화에 대해서 이해하려 노력하는 사람은 많지 않다. ‘채식주의자는 사람들이 그녀의 행위를 이해하기 쉬운 속성으로 환원한 호칭에 불과하다.

 

p237. 그녀의 피는 안에서 잦아드는 피, 숨어드는 피다.

 

p238. 인내의 힘으로 쓰라림을 억누른 체 일상의 등짐을 묵묵히 지고 걸어가는 그녀에게는 무관심의 채찍질만이 가해질 뿐이다. 역설적이게도 우리의 존재감과 고독은 아픔 속에서 가장 온전하며 다채롭게 구현된다. 파괴적인 열정에 부딪쳐 깨져버린 이들이 숭고한 예술작품을 만들었다고 가정해보자. 인내의 근육을 가다듬으며 일상의 곡예를 아슬아슬하게 연마한 그녀의 삶을 감히, 예술작품이라고 부를 수 없는 이유는 또 어디 있겠는가. 욕망을 감추는 데 들이는 에너지는 욕망의 나신을 드러내는 데 들이는 에너지보다 훨씬 더 막대할 것이다.

 

내가 이 책을 쓰게 된다면

 

쓸 수 있을까?

탄탄하면서 세련된 문장력이 돋보인다. 딱 거기에 맞는 단어를 찾아 넣었다.

나는 가끔 생태사진을 찍으러 다니는 현대판 나무꾼에 대한 소설을 써보고 싶다. 자연에서 어떻게 힐링이 진행되는지 과정을 깊게 들여다볼 수 있는 소설을 쓰고 싶다.

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주간우수작 나는 의식이라는 퓨즈를 잇는 댓가로 삶이라는 고통을 감내하고 있는가...
내용 평점5점   편집/디자인 평점5점 | l********e | 2016-06-10

 

 

 

 

 

튀지 않는 외모와 성격, 무난한 식성을 가지고 있었음에 그런 평범하고 조용한 성격을 편안하게 여긴 조금은 냉정한 한 남자와 결혼까지 하게 된다.

그녀의 이름은 영혜.

그녀는 평범했다.

아니, 그녀는 다만 그들의 기준에서 그렇게 여겨졌던 것 뿐이다.

 

 

 

 

그러던 그녀가 어느 순간 180도 돌변한다.

아니, 정확히 표현하자면 그녀의 다소 어두운 죄책감이 가득 실린 내면의 세계를 이 규칙이 많은 어지러우나 질서정연한 모순 투성이 세상에 날 것으로 드러내기 시작한다.

꿈...

너무도 무섭고 끔찍하며 어두운 그 꿈...

그녀는 그 꿈을 통해 과연 무엇을 본 것일까?

그 누구도 진심으로 그 내용을 궁금하게 여기지도 않고 상세히 들어보려 시도조차 않는다.

단지 그녀의 이상하리만치 말라가는 외양과 그들의 기대에 부응하지 않는 태도에 거북함을 표할 뿐...

이에 그녀의 튀지않는 평범함을 향한 열정을 가진 냉담한 그는 철두철미하게 혐오 아닌 혐오감을 느끼기 시작한다.

그런 부분에서 그녀의 가족들도 그와 별반 다를 것이 없다.

 

 

 

 

금방이라도 쓰러질 것 같이 앙상한 몸을 하고서 마치 자연인이 된 것 같이 수치심을 가지며 가리지 않고 나보란듯 과감히 드러내어 보는 이로 하여금 자꾸 시선이 가고, 신경쓰이게 하는 그녀의 여성성을 상징하는 가슴 부위의 그 두 개의 것이 그들의 신경을 거듭 거슬리게 했음이다.

그들은 그녀가 고기를 먹지 않아 말라서 죽을 것이 두려웠던 것이었을까, 아니면 그런 기이하고 이해할 수 없는 그녀의 행동들이 그들을 타인에게 이상하게 여기도록 미미하게나마 영향을 줄까 염려되었던 것일까?

어떤 것이 두 가지 중 우선될 지라도 그들 또한 무조건 타박하거나 비난할 수도 없을 것이다.

이 세상이 지금 그러한 반응을 보이기에 어찌보면 너무도 당연한 듯 돌아가고 있기에 말이다.

 

 

 

 

영혜, 그녀의 아버지는 돌이킬 수 없는 일을 저지르고 만다.

살을 찌워 죽음의 그늘이 지기 시작한 그녀의 입에 억지로 고기를 쑤셔 넣으려다 거부한 그녀의 뺨을 사정없이 내려쳤기 때문이다.

모두가 보는 앞에서 자행된 강렬한 그녀의 거부반응...

어찌보면 그녀는 너무나도 살고 싶어서, 두렵고 무서워, 자신을 집어 삼킬 듯한 그 무시무시한 고깃덩어리를 거부하고자 자신의 손목을 그은 것이 아닐까 싶었다.

모두가 보는 앞에서 죽음의 위기를 가까스로 넘긴 그녀...

그 핏방울을 옷에 묻힌 그녀의 형부.

그들의 운명은 이렇게 서서히 그의 옷을 물들인 그녀의 검붉은 핏빛처럼 무섭게 번져가고 있었다.

 

 

 

 

계속된 고기 섭취와 평범한 삶의 거부를 일삼는 그녀를 감내할 수 없다 여긴 냉정한 그의 남편은 그만의 일상으로 돌아가기 위해 그녀와의 법적 관계를 끊게 되고 그녀의 언니는 그런 그녀를 가엽고 안타깝게 여겼다.

그녀는 그녀의 남편, 즉 영혜의 형부에게 이 말을 하지 말았어야 했다. 

'영혜의 엉덩이에는 아직도 푸른 몽고반점이 남아있을 것이다.'

라는 그 말을 말이다.

 

 

 

 

태어난지 얼마 되지않은 아기들만이 잠시 소유할 수 있는 '몽고반점'.

그 의미는 이 소설에서 남다르게 다가온다.

생계에는 직접적으로 도움되지는 않지만 어찌되었든 믿음직하고 착한 든든한 아내에게 탄탄한 경제적 지원과 내조를 받으며 지우라는 사랑스러운 남자 아이를 하나 두고 있는 어찌보면 평범한 예술가 그에게는 더더욱 끌리는, 아니 그의 불같은 열정을 강렬하게 피어오르게, 끓도록 만드는 그 단어였던 것이다.

몽고반점을 처제의 그 엉덩이에 아직도 고스란히 점찍혀 있을 그 몽고반점을 그의 비디오에 꽃으로 완성시켜 남기고자 하는 그...

그의 예술적 감각이 그를 자극한 것인지, 그 단어가 그를 자극한 것인지 그 처음이 무언지 그것이 뭐가 그리 중할까.

그에게 중요한 것은 그 실체를 알 수 없는 욕망을 얼른 해소하는 것, 그 뿐이라 보여졌다.

 

 

 

 

무엇을 직감한 것인지 아니면 그녀 자신의 내적 고통때문인지 그런 그의 예술적인 면을 깊이 이해하지 못하는 착하고 다소 여성스러운 영혜의 언니이자, 그의 아내.

그녀가 평소와 달리 그와의 잠자리에서 거부감과 힘듦을 표하는데 그는 그것을 자신의 처제를 향한 급박한 욕정에 대한 그녀를 향한 죄책감의 한 부분으로 간단히 치부하고 마는데 결국 일어나지 말아야 할 일이 벌어지기에 이른다.

온전한 정신이 아닌 처제에게 그는 해서는 안될 제안을 한 것이다.

그녀의 몸에 꽃을 그리고 그의 몸에 꽃을 그려 인간의 눈으로 보기에는 그저 위험한 불장난으로 보이는 그러한 행위를 하는 것을 카메라에 고스란히 담은 것이다.

그리고 그것은 그의 아내에게 보여지기에 이르고 그들은 그 행위에 대한 온당한 댓가를 받게 된다.

형부와의 그런 위험한 행위를 한 정신이 온전치 않은 처제가 된 영혜는 정신병원으로 그리고 그것을 제안한 형부는 이 세상의 눈을 피해 정처없이 떠도는 신세가 되는 것으로 말이다.

 

 

 

 

영혜는 가부장적인 그리고 손이 거친 아버지에게 맞았던 기억과 자신을 물어 무자비하게 잔인한 죽임을 당한 강아지에 대한 죄책감과 트라우마에 빠져 더이상 정상적인 생활과 육식을 할 수 없었음이라.

그리고 유난히 날개가 있고, 나는 것에 집착을 한 그녀의 형부.

이 둘의 공통점은 그녀의 언니이자 아내가 이해할 수 없는 형질의 것처럼 여겨졌다.

하지만 어느순간 그녀는 직감하게 된다.

그녀도 결국 믿음직하고 성실한 아내와 엄마, 그리고 순응하는 딸의 역할에 짓눌려 힘들어하고 죄의식을 가지고 있었다는 것을 말이다.

 

 

 

 

자신보다 더 아버지에게 잦은 손찌검을 당한 어린 여동생, 영혜를 방관하고 되려 술에 취한 그에게 술국을 끓여주는 장녀의 역할을 담당한 그녀가 죽음을 기꺼이 택하려했던 9살의 어린 그녀의 동생에게 죄의식을 느낀 것은 그리고 그것을 그녀 스스로 직시하기 시작한 것은 정확히 언제였는지 중요치 않다.

자신을 나무라고 생각하며 그 어떤 음식도 먹기를 거부하는 물구나무서기를 하는 영혜가 죽음을 반기는 모습과 그 과정을 낱낱이 지켜보며 괴로움에 몸서리 치는 그녀의 모습을 보면서 의식을 놓아버린 그녀의 동생이 어찌보면 더 행복하고 자유롭지 않나 하는 생각마저 하게 되는 나를 마주하게 되었다.

 

 

 

 

의식의 퓨즈...

그것을 놓아버린 영혜와 자신의 어린 아들을 저버릴 수 없어 오락가락 갈 곳을 찾아 헤매는 상처받은 의식을 차마 놓을 수 없는 그녀 사이의 감정선이 후반부에 두드러지게 보였다.

그녀의 시선에서 동생은 먼저 이 지긋지긋한 악몽에서 꿈을 깰 용기를 가진 진정한 의미의 행동파로 보이지 않았을까...

그래서 꿈에서 깨고 나면 그때 다시 만나기를 바라며 마지막일지 모르는 그녀의 동생을 바라보며 의미심장한 그 말들을 힘겹게 입밖으로 내뱉아낸 것이 아닐까...

 

 

 

 

인간 내면에 존재하는 어두움이 나를 갉아먹고 죽음으로 내모는 경우들을 나는 길지 않은 세월을 살아오며 심심찮게 볼 수 있었다.

하지만 그저 주욱 몰입하여 한 줄 한 줄 읽어나가는 그 단순한 행위만으로도 이 작품처럼 나를 강렬하게 사로잡으며 유혹하는 것은 여태까지 이 세상에 아무것도 없었다고 생각했다.

죽음이라는 것과 죄책감, 나를 파괴하며 회복되는 인간의 단상을 보았다고 단순하게 설명할 수 있을까 솔직히 잘 모르겠지만, 모든 것을 마치게 되는 그 절체절명의 순간이 내게 다가올 때 영혜의 그 '나무'가 떠오를 것만 같다. 

팔로 바닥을 짚고 두 다리를 활짝 저 드넓은 하늘을 향해 과감하게 벌리어 만든 세상 그 어떤 것보다도 자연스러운 그녀만의 그 나무의 형상을 말이다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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주간우수작 채식주의자
내용 평점5점   편집/디자인 평점5점 | 하**드 | 2016-05-22

<채식주의자>를 읽고나서 욕망에 대해 생각해 보았다. 맛있는 고기를 먹겠다는 것은 해외여행과 아파트 장만 등과 함께, 현대인의 가장 큰 욕망 중 하나가 아닐까 싶다. 그 욕망의 힘으로 세상은 역동성을 얻었고, 발전해 가고 있다. 심지어 대한민국은 지치면 지는 사회가 아니던가. 미칠때까지 흔들고 마시고 일해야 하는 곳에서 일부의 사람들은 육식을 거부한다. 가만히 들여다보면 육식은 굉장히 폭력적이다. 우리는 집에서 개나 고양이를 많이 기르는데, 닭이나 돼지, 소는 쉴새없이 잡아먹는다. 개의 지위가 높아진 것도 얼마되지 않았다. 꿈속에서 피와 고기들의 이미지가 가지고 있는 잔인함을 깨달은 여자는 육식을 혐오하게 되었다. 깨달은 자와 깨닫지 못한 자의 경계가 있는 것이었다. 닭을 개처럼 사랑하는 사람에게는 치킨이라는 음식이 잔인하게 다가와 소름이 끼칠 것이다. 그걸 경험한 소수의 사람과 경험하지 못한 다수의 사람들이 있는 것이 아닐까. 세상은 언제나 다수의 방식만을 유일한 해결책 혹은 진리로 본다.    

 

소름끼치는 잔인함을 깨달은 사람은 점점 육식을 거부하게 된다. 다수의 사람들은 소수의 행동을 받아들이지 못한다. 베트남전 출신인 아내의 아버지는 폭력을 써서 육식을 강요하고, 아내는 손목을 긋게 된다. 타인의 의지를 자기 마음대로 바꾸려하는 것 또한 욕망이자 폭력이었다. 피흘리는 영혜를 엎고 병원으로 달려간 것은 형부였다. 두번째 소설인, <몽고반점>은 비디오 아티스트인 형부의 욕망을 그리고 있다. 몇 년전, 그를 사로잡았던 이미지는 처제에게 몽고반점이 있다는 말을 듣고 되살아 난다. 몽고반점을 중심으로 식물의 화려한 이미지에 사로잡힌 그는 처제에게 찾아가 작업을 부탁한다. 정신병원에 갔다 온 처제는 이혼중이었다. 그는 예술가의 작업욕망에 빠진 것일까, 아니면 몽고반점이 있는 무의식적으로 개방적인 처제에게 성적으로 끌리게 된 것일까. 아니면, 그저 수컷의 정복욕일 뿐일까. 욕망하는 자는 우월한 포식자 같았다. 그럼 욕망을 버린 처제는 포식 동물에서 초식 동물로, 동물에서 식물로 점점 강등되어 가는 것일까. 우리는 그녀의 강등을 막아야하는 걸까. 아니면, 그냥 놔둬야 하는 것일까.  

 

하지만, 식물도 욕망이 있었다. 활짝 꽃 피고픈 욕망. 처제는 상대방 남자 몸에 그려진 아름다운 꽃을 어루만지면서 젖고 말았다. 그녀의 욕망은 꽃이 피어나듯이 태양을 향해 열리는 식물적인 욕망이었다. 처제를 향한 욕망을 더이상 억제하지 못한 그는 옛 여자친구를 찾아가 몸에 꽃을 그리고 처재와 사랑을 나눈다. 몽고반점으로부터 피어난 한송이의 꽃처럼 그녀는 형부의 폭력적인 욕망을 식물적인 형태로 받아낸다. 그녀가 꿈에서 본 얼굴은 뱃속에서 올라온 얼굴이었다고 한다. 그녀의 몸은 식물의 이성이 지배하고 있었다. 동물인 인간이지만, 식물의 특성이 강하게 발현된 것이었다. 그건 진화의 긴 시간을 거스른 식물성의 반란이었을까. 언니 인혜는 동생집을 찾았다가 둘의 교접 영상을 보고 신고한다. 그녀는 두 사람의 행위를 예술로 볼 수 없었다. 정신 나간 사람들의 짓으로 치료가 필요하다고 본 것이었다. 가족이라는 경계를 넘어선 그의 행위는 예술이라는 핑계로 처제를 겁탈한 비열한 욕망일 뿐이었을까.

 

욕망은 형부를 겉잡을 수 없는 파멸로 이끌기도 하였다. 하지만, 욕망이 없었다면 예술 작업도 이루어지지 않았을 것이고, 가정도 합쳐지지 않으며, 자식을 낳고 돈을 벌기 위해 애쓰지도 않을 것이다. 식물처럼 인간은 광합성으로 밥을 벌지 못하기 때문이다. 동물은 움직여서 밥을 쟁취하고 짝을 찾아야 하는 것이다. 그 과정에서 더 좋고 많은 밥을 뺏기위해서 경쟁하고 서로 속이기도 한다. 인간에게 밥을 벌어야 한다는 것은 사명이자 당연한 욕망이었다. 세 번째, <나무불꽃>에서는 언니 인혜의 힘든 삶을 보여준다. 남편과 헤어졌고, 동생은 다시 정신병원에 감금되었다. 그녀는 돈을 벌어서 아들을 키워야 했고, 영혜의 보호자 노릇을 해야만 했다. 여자 혼자서 힘든 일이었다. 그녀는 한때 아들을 버리려고도 하였다. 아들은 엄마가 새가 되어 떠나려 했음을 꿈에서 보았다고 말해준다. 영혜는 병원에서 물구나무 서있었다. 원래 나무의 모습이 그러했다고 한다. 손이 뿌리가 되어 가랑이에서 꽃이 활짝 피는 게 나무였던 것이다. 그녀는 점점 동물이 아닌 식물의 본성을 찾아간다. 식물성에 가까워질수록 육식을 비롯한 먹는 행위들에 대한 완강한 거부감을 느끼게 된다. 먹지 않으니 살은 계속 빠지고 죽을 위험에까지 처하게 되었다. 죽을 수도 있기에 병원에서는 마취까지 해가면서 음식을 먹게 하고 있었다. 널 살리기 위해서야. 라는 언니의 말에 영혜는 왜, 죽으면 안되냐고 되묻는다. 살기위해 짐승적인 욕망으로 살아가는 동물의 삶에 문제제기를 하였다. 그녀는 안 먹어도 될정도로 이미 식물적인 특성을 얻었기에 육체가 죽는다면 자신은 식물이 될 것이라는 확신이 생겼을지도 모른다.

 

인혜는 하혈하는 병을 얻었었다. 큰 병이 아님을 알았을 때, 왠지 모를 고통을 느꼈다. 살 수 있는데 기쁘지 않았던 것이다. 그녀는 고통속에서 삶이 자신의 것이 아님을 알게 되었다. 그렇다면 인간은 왜 이렇게 병을 얻어가면서까지 치열하게 살아가는 것일까. 사회가 만든 프로그램 때문일까? 동물적 삶이 가지고 있는 다양한 번잡한 요소들. 자신의 의지로 어쩔 수 없는 것들 속에 우리는 싸여있고 그 속에서 남들과 비교해가면서 하루하루의 욕망들을 소진해가는 것이 아닐까. 인간의 삶을 벗어나려하는 영혜를 괴롭히는 것은 그녀를 살리기위한 병원의 의료행위였다. 영혜를 살리기 위한 행위는 근본적으로 선한 일일텐데, 소설속에서는 폭력적으로 비춰진다. 그것이 식물성에 진입한 영혜의 삶을 방해하는 것이었다. 나무 불꽃은 식물성인 나무들의 분노였는데, 인간은 모두 동물이라는 대명제가 거짓일 수도 있다는 생각을 하게 한다. 그녀가 채식주의자가 된 것은 몽고반점이 꿈속에서 그녀의 의식을 움직였기 때문일까. 의식이 바뀌면서 사람은 다른 존재가 되어가고, 새로운 삶을 바라게 되었다. 선택의 키는 그녀 자신이 쥐고 있는 것인데, 우리는 너무 한 방향으로만 보고 있었다. 그것은 욕망의 발현이 빛이며 정의, 희망이라는 보편적인 인식 때문일 것이다.

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주간우수작 식물적인 연약함 - 끔찍하게 아름다운 그녀의 이야기
내용 평점5점   편집/디자인 평점4점 | a*****1 | 2008-12-26
 

식물적인 연약함 - 끔찍하게 아름다운 그녀의 이야기


 한강 연작 소설 <채식주의자> 리뷰


 


 한강의 소설을 읽었습니다. 꽤 오랫동안 숨을 쉴 수가 없었습니다. 광합성을 하는 것처럼 얇고도 여윈 잎들이 햇볕을 향해 처연하게 뻗는 굴광성의 본능을 간직한 식물적인 그녀의 글들이 연약하면서도 스러지기 쉬운 간절함에 닿아 있었기 때문이었습니다. 식물성의 작가라고 하면 말이 이상할까요? <검은 사슴>과 <그대의 차가운 손>에서 맡아졌던 정밀하고도 고요한 이미지는 이번 연작 소설인 <채식주의자>에서 능동적이면서 확연한 모습을 드러냅니다. <내 여자의 열매>에서 잠깐 보여주었던 덩굴손과 나무 등걸 그리고 움직이지 않는 고요함으로의 식물적인 이미지를 육화한 주인공 남편 아내의 나무가 되는 과정을 조용하고도 끔찍하리만큼 아름답게 보여주었던 작가는 또 다른 변주된 이야기로 독자들을 찾아왔습니다. 그런데 푸른 잎이 되어버린 그녀의 손에는 종(種)이 다른 동물의 피가 가득 묻어 있군요. 피비린내와 지독하게 고요하고 내밀한 문장을 뒤섞어 이제껏 본 적 없는 끔찍한 아름다움을 교접시킨 모습으로 말이지요.


 그렇기에 이 소설을 읽는 것은 고통스럽게 그지없습니다. 그 고통은 소설 속 주인공인 그녀가 느끼는 악몽의 이미지와도 흡사합니다. 육식을 당연히 생각하는 세상, 피 맺힌 눈으로 끌려가는 개와 누린내 섞인 고개를 게걸스럽게 먹는 타인들. 자신의 몸이 뜯어 먹히는 것 같은 느낌에, 입에 피가 가득히 찬 비릿한 이물감에 그녀는 점점 육식과는 거리가 멀어집니다. 육식은 곧 그녀에게 폭력을 의미하고, 그 폭력은 죽음으로 연명하는 단백질 덩어리의 끔찍하게 커다란 중량과도 같은 혐오를 안겨줍니다. 아무에게도 피를 보이지 않고 누구도 다치지 않게 하기 위해 그녀는 자신의 몸을 육식의 틀에서 멀어지게 합니다. 식물적인 그녀의 모습이 서서히 드러나는 것이지요. 맨 가슴을 드러내고 햇볕을 쬐는 그녀의 고요한 모습은 기괴하면서도 아름답습니다. 이해를 바라지 않는 눈과 이미 어떤 다른 것에게 닿아 있는 비현실적인 이미지는 그녀의 야위어 가는 모습으로 알 수 있습니다. 가족들과 남편은 그녀의 그런 완강한 의지를 꺾기 위해 육식을 권합니다. 하지만 그녀 자신도 모르는 갑작스러운 육식에 대한 혐오는 끝없이 이어집니다. 죽은 동물의 살코기를 입에 넣어 피 냄새가 진동하는 역함을 그녀는 이기지 못합니다.


 그런 그녀의 급격한 변화를 눈여겨보는 사람이 있군요. 그녀의 형부인, 언니의 남편이 말이지요. 두 번째 연작인 <몽고반점>은 파격적인 내용을 다루고 있습니다. 설치 미술가인 형부는 극단적인 채식주의자가 되어버린 그녀를 마음에 두고 있습니다. 그것은 소설 제목처럼 어른이 되어서도 아직 사라지지 않은 몽고반점 때문입니다. 엉덩이에 자리 잡은 몽고반점은 그의 마음속에 사라지지 않고 남아 어떤 환상을 만들어냅니다. 게다가 극도로 말라 어딘가 모르게 죽어가는 그녀의 모습을 보자 그의 욕망은 더욱 충동적으로 변해갑니다. 그런 마음을 숨기고 그녀와 대면하던 날 그는 그녀를 겁탈하듯이 그녀에게 다가가려 합니다. 하지만 그녀는 그런 그를 거부하고 강하게 밀쳐 냅니다. 그가 외마디처럼 외치는 말에 그녀는 조용히 의외의 대답을 합니다. 그의 설치 미술에서 보았던 온 몸에 환하게 피어나던 꽃봉오리, 그 꽃봉오리를 자신의 몸에 그려 달라고, 꽃봉오리와 꽃봉오리가 서로 수정되는 것이라면 상관이 없다고. 그는 자신이 알고 있던 여자 후배를 찾아가 자신의 몸에 꽃을 그려달라고 부탁합니다. 그가 여자 모델들에게 그렸던 꽃을 그의 몸에 그려달라는 것이지요. 여자 후배는 그의 얼굴에서 느껴지는 어떤 허망함과 다급함, 그리고 채울 수 없는 욕망을 읽어 내지만 그의 부탁을 순순히 들어 줍니다. 그리고 그렇게 찾아간 그는 그녀의 온 몸에 눈이 부신 강렬한 꽃들과 암술 그리고 잎들을 그려 넣고 자신 또한 그렇게 그려진 꽃 같이 활짝 피어난 그녀 안으로 깊숙이 들어갑니다. 육채가 얽히고 서로의 욕망 속으로 빠져드는데 기이하게도 그것은 서로 꽃잎을 활짝 열고 수술과 암술이 비벼대는 꽃의 춤으로 보여 지는군요. 그런 독특한 광경은 이 소설의 중심을 관통합니다. 욕망이 들끓는 비린내 나는 육체를 가진 사람의 몸 위에 그려진 꽃. 그녀는 형부라는 사실도, 패륜이라는 도덕도 잊은 채 자신의 몸에서 피어난 꽃의 생생함만을 바라봅니다. 그녀의 욕망은 오로지 고깃덩어리로 이루어진 자신의 몸을 벗어나 고요한 하나의 꽃으로 변화하고 싶은 마음만 가득한 것 같으니까요. 그런 그녀의 유약한 소원을 아는지 모르는지, 그녀의 형부는 그녀가 그토록 변하길 원하는 육체를 한없이 탐합니다. 결코 채워질 수 없는 욕망이면서, 그 욕망이 곧 금기이고 파국이라는 사실을 알면서도 말이지요.


 그렇게 정사를 벌이던, 꽃으로 뒤덮여 차라리 식물들의 수정이라고 말하고 싶을 정도로 격렬하고도 절박한 시간이 끝나고 널브러져 잠이 들었던 그들은 그녀의 언니에 의해 발견됩니다. 그 모든 시간들을 기록한 비디오테이프를 확인한 그녀의 언니는 자신의 남편이 동생과 정을 통했다는 사실을 믿을 수 없어 합니다. 정신이 온전치 못한 동생을 건드렸다는 분노가 더 큰 것 같군요. 혼란스러움에 빠져든 그녀의 언니의 눈에 슬픔이 가득하군요.


 정신병원에서 나날이 시들어가는 동생을 바라보는 언니는 그녀와는 이제 남남이 되어 버린 남편과 점점 사고의 움직임도 서서히 시들어가는 동생을 바라보며 깊은 슬픔에 빠져듭니다. 매일 꾸는 꿈, 그리고 가슴을 드러내고 일광욕을 즐기는 창백한 동생. 음식을 거부하고 공기와 햇볕만으로 살 수 있는 것처럼 두 팔을 벌린 동생의 야윈 단식에 그녀는 절망합니다. 동생의 극단적인 선택을 이해할 수 없지만 동생의 눈에서 간절히 떠오르는 어떤 바람을 엿본 그녀의 언니는 동생의 아픔을 같이 나누고 이해하려 노력합니다. 하지만 종(種)을 달리 하려는 그녀의 선택이 너무나 멀기에 언니는 감히 그녀의 손을 잡아 줄 수 없습니다.


 <채식주의자>라는 제목에도 불구하고 이 책은 곳곳에서 뭉근하게 전해 오는 피 냄새로 홧홧합니다. 그 피 냄새는 누군가에게 심하게 얻어맞아 입 안이 터져 천천히 고이는 그것과도 같습니다. 아름답고 조용한 문체에는 누군가에게 난타당한 멍 자국과 깊게 베인 상처자국이 자리 잡고 있네요. 주인공인 그녀는 그런 잔인하고 폭력적인 세상, 육식으로 기름지고 누린내 나는 세상을 향해 한 떨기 여린 꽃이나 한 그루의 침묵하는 나무처럼 맞서 소리 없는  신음소리를 지르고 있네요. 그렇게 서서 점차 말라가는 그녀의 신음소리는 바람이 불때마다 깊고도 커다랗습니다. 그 울음을 식물의 형태로, 이 세상을 탈피한 피비린내 한 방울 섞이지 않은 식물로 옮겨가려 노력한 작가의 고통스러운 노력이 눈에 선해, 읽는 내내 선뜩한 느낌에 목이 움츠러들었습니다. 그리고 그 선뜩함에 배는 풀빛처럼 연하고도 은은한 아름다움을 바라봅니다. 그 끔찍한 아름다움이 주는 슬픔으로 이 소설을 읽는 내내 저는 다른 곳에 와 있는 느낌에 사로잡혔습니다. 하지만 그 아름다움이 치명적이라는 사실을 저는 알았기에 이 책을 다시 읽는 것이 저어되었습니다.


 작가의 후기를 읽으면서 전쟁이라는 단어가 가장 먼저 떠올랐습니다. 손가락을 움직일 수 없어 대필을, 그리고 종내에는 손에 펜을 고정시켜 한 자 한 자 키보드를 고통스럽게 두드렸던 작가의 고생스러움이 제 몸으로 느껴질 정도였으니까요. 그렇게 비틀려서 태어난 <채식주의자>는 온통 젖은 피 냄새와 고기 냄새로 얼룩져 있네요. 고통이 스민 땅에 자라는 연약한 식물이 또한 너무나 강렬한 초록색으로 피어나서 눈이 부시기도 했답니다.       

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